Tréner futbalistov Ján Kozák: Hráči od šampionátu v Afrike zmúdreli

Slovenskí futbalisti si premiérovo zahrajú na majstrovstvách Európy. Reprezentácia má za sebou päť neúspešných kvalifikácií.

Relax

Konečne. Prvý raz v ére samostatnosti a po dlhých tridsiatich šiestich rokoch - od účasti Československa na šampionáte v Taliansku 1980 - uvidíme slovenských futbalistov hrať na majstrovstvách Európy.

Po nevídanom kvalifikačnom štarte, keď výber Jána Kozáka vyhral prvých šesť kvalifikačných zápasov, z toho bola napokon dráma až do posledného zápasu. V Luxembursku, v záverečnom vystúpení v skupine C, sa naši napriek trom rýchlym gólom v prvom polčase chvíľu triasli o postup, no ten po výhre 4 : 2 predsa len ustrážili.

Rovnako ako druhé postupové miesto za Španielskom, tretí Ukrajinci musia do baráže. To je zásadný rozdiel oproti piatim pokazeným európskym kvalifikáciám v minulosti.

Skutočnosť, že v lete bude vo Francúzsku prvý raz bojovať na európskom šampionáte až 24 namiesto doterajších 16 tímov, ich úspech neznižuje. Veď z desiatich zápasov vyhrali sedem ráz, čo predtým nedokázal žiadny výber. Medzi šestnástku najlepších by sme sa bodovo zmestili tiež. Bez problémov.

Čítajte viac:

VIDEO: Toto musíte vidieť. Slováci pri oslavách takmer zničili šatňu

Neveril by

„Keby mi niekto, keď som prichádzal k mužstvu, povedal, že odohráme kvalifikáciu v takomto štýle, neuverím. No stavil som na správnych chlapcov, ktorí napredovali v kluboch i v reprezentácii. Je krásne, keď sa výzvy naplnia,“ priznal po rozuzlení postupovej zápletky tréner Slovenska Ján Kozák.

Keď v auguste 2013 striedal neúspešnú dvojicu Griga - Hipp, viacerí o schopnostiach bývalého búrliváka pochybovali. Zle rozohratú kvalifikáciu v boji o postup na svetový šampionát do Brazílie 2014 už Kozák nemal ako zachrániť, no bitku o ME vo Francúzsku 2016 zvládol bravúrne.

Inšpiroval a zobudil tím, donútil ho k disciplíne. „Kľúčom bolo úvodné víťazstvo na Ukrajine. Hráči začali veriť, že môžu postúpiť. A, mimochodom, od majstrovstiev sveta v Južnej Afrike zmúdreli. Inak sa pozerajú na svet,“ hľadal Kozák príčiny úspechu.

V roku 1980 bol pri tom, keď slovenskí futbalisti hrali naposledy na európskom šampionáte. V Taliansku napokon brali bronz. Postup na majstrovstvá pečatilo Československo rovnako proti Luxembursku, na jeseň 1979 na pražskom Strahove víťazstvom 4 : 0. „Aj preto budem mať na Luxembursko tie najlepšie spomienky,“ netajil 61-ročný rodák z Matejoviec nad Hornádom.

Čítajte viac:

O veľkú radosť sa treba deliť. Komu patril Kozákov prvý telefonát?

Bez gólu takmer šesť hodín

Kozák rovnako ako Vladimír Weiss v boji o postup do Južnej Afriky dokázal z hráčov vytvoriť jednoliaty kolektív. Ten zaskočil aj dlho neporazených Španielov.

Po rekordnej šiestej výhre zostávali v kvalifikácii bez straty bodu len Slováci a Angličania. Zaujali sme celú Európu. Kým Angličania to napokon ako šiesty tím v histórii dotiahli k stopercentnému výsledku a vyhrali všetkých desať zápasov, naši túto jeseň herne a na dlhý čas aj gólovo zamrzli.

Na presný zásah čakali skoro šesť hodín hry, presne 345 minút. Až Marek Hamšík zlomil v Luxembursku streleckú mizériu. Bol to nervózny, no víťazný záver. Španielska pomsta v Oviede za prehru v Žiline (1: 2) sa čakala, prehrali sme 0 : 2. Potom prišla vydretá remíza s Ukrajinou, no tá mala cenu zlata.

Druhý zbabraný postupový mečbal doma s Bieloruskom (0 : 1) však víťazstvami namaškrtených fanúšikov, ktorí tamojší štadión dokázali vypredať päť zápasov po sebe, mierne znepokojil. Sekt sa chladil, no oslavy odkladali. Náš výkon nekorešpondoval s eufóriou, ktorú tím okolo seba predčasne šíril.

„Nie je dôvod byť nervózny, sme lepší,“ nechal sa pred zápasom strhnúť optimizmom aj tréner Kozák. Bola to chyba. Bielorusi po najlepšom výkone zo všetkých desiatich duelov vyhrali v Žiline zaslúžene, kým prvý polčas v našom vydaní bol najslabší v celej kvalifikácii. Bez iskry. „Niekedy, keď najviac chcete, tak to nejde,“ pripustil v mixzóne sklamaný krídelník Vladimír Weiss.

„Asi je to naša karma. Nechávať si všetko na záver. Teraz už viem, že tešiť sa máme až po zápase,“ sypal si popol na hlavu obranca Ján Ďurica.

Aj Róbert Mak, ktorý mal tesne pred bieloruským gólom v našej sieti v Žiline obrovskú šancu, len nechápavo krútil hlavou. „Nikdy by mi nenapadlo, že po takom skvelom vstupe do kvalifikácie bude pre nás absolútne najdôležitejší posledný súboj v Luxembursku,“ priznal skormútene.

O tri dni však už s ostatnými popíjal sekt. Prvý postup sa vždy počíta: Aj na štadióne v Luxemburgu začali naši nervózne, pár šancí zahodili, no po góle Hamšíka pridali rýchlo ďalšie dva. „Bol to fantastický polčas,“ jasal Kozák.

Po prestávke si síce skomplikovali situáciu, keď poľavili a súper dvomi gólmi znížil, no Hamšík pečatil náš zaslúžený postup. „Nevyhli sme sa výkyvom, no dokázali, že to, čo robíme, má zmysel,“ tešil sa Adam Nemec. „Využili sme až poslednú možnosť, no postupujeme.

Prvý postup sa vždy počíta,“ usmieval sa Marek Hamšík, s piatimi gólmi náš najlepší strelec v boji o EURO 2016. Na jeho výkonoch a istote obrany organizovanej Martinom Škrtelom stáli a s nimi padali naše posledné zápasy.

Medzi nováčikmi

S kým si zahráme na záverečnom turnaji (od 10. júna do júla 2016), určí parížsky žreb o dva mesiace - 12. decembra. Tréner Kozák však dobre vie, že posledné výkony by na podobné prekvapenie, akým sa prezentoval Vladimír Weiss na MS v Južnej Afrike, kde sme zdolali Talianov a bojovali s Holanďanmi o štvrťfinále, asi nestačili.

„Posledné zápasy ukázali, že máme ešte na čom pracovať. Čaká nás veľa roboty, no máme na prípravu dostatok času. Teším sa na to,“ zakončil Kozák pred televíznymi kamerami.

Turnaj vo Francúzsku bude mimoriadna udalosť aj pre ďalších nováčikov majstrovstiev Európy - Wales, Severné Írsko, Albánsko a Island. Posledné dve krajiny sú ešte väčším prekvapením ako Slovensko.

„Keď som začínal s futbalom, o takom niečom som ani nesníval,“ netajil islandský kapitán Aron Gunnarson. Kapitán Albánska Lorik Cana si po divokých oslavách v Tirane nezabudol rypnúť do nenávidených Srbov. „Hoci nás naposledy porazili, oni môžu len piť pivo a pozerať sa v televízii, ako my budeme hrať vo Francúzsku.“

Päť neúspešných kvalifikácií

ME 1996 Anglicko

Začali sme hanbou na Tehelnom poli. Nie výsledkovou, 0 : 0 na úvod s Francúzskom nebol zlý vstup. Dva výpadky osvetlenia priamo pred očami vtedajšieho prezidenta UEFA Švéda Lennarta Johanssona však pokazili dojem. Rovnako ako neúčasť dnes už zosnulého Petra Dubovského, ktorého Real Madrid najskôr odmietol pustiť na zápas.

A keď zmenil názor a vybavil mu súkromné lietadlo, nebolo čím vyplatiť ho. Okrem nepostupu najviac bolel debakel v Zabrze od Poľska 0 : 5, po ktorom tréner Jozef Vengloš položil funkciu. Vystriedal ho Jozef Jankech. Ani Poliaci nikam nepostúpili. Ďalej šli Rumuni, ktorým sme nevzali ani bod, a z druhého miesta Francúzi. Naši skončili tretí, o bod pred Poliakmi.

ME 2000 Belgicko, Holandsko

Opäť sa nám ušla päťka, tentoraz v Bratislave od Rumunov, ktorí v celej kvalifikácii ani raz neprehrali. Opäť sme v polovici kvalifikácie menili trénera. Opäť Jožka za Jožka, keď tentoraz Jankecha po štvrtom zápase vystriedal Adamec, no znovu z toho bolo len tretie miesto. Za Rumunmi a Portugalčanmi.

ME 2004 Portugalsko

Do tretice tretie miesto, tentoraz pod taktovkou Ladislava Jurkemika. Najvyššie víťazstvo sme dosiahli v Trnave s Lichtenštajnskom 4 : 0. To však nevidel žiadny divák, UEFA nás potrestala za rasistické prejavy v zápase s Anglickom. Museli sme hrať pred prázdnymi tribúnami. Na druhej strane, proti Angličanom (1 : 2) bolo v Bratislave vypredané. Prvý raz od rozdelenia republík.

Skupinu vyhrali Angličania, do baráže sa dostali druhí Turci, no tam ich nachytali na hruškách Lotyši. „Tabuľka je spravodlivá. Asi som mal veľké oči, no ja som večný optimista,“ priznal po konci kvalifikačných bojov sklamaný tréner Jurkemik.

ME 2008 Rakúsko, Švajčiarsko

Cypru sme na úvod nadelili poltucet (6 : 1), Wales v Cardiffe rozstrieľali 5 : 1, na čo tréner Walesanov John Toshack vyhlásil, že mu jeho zverenci pripomínal kurence s odťatými hlavami. Boli to však len čiastkové úspechy, na víťazných Čechov ani druhých Nemcov sme nemali. Nezískali sme s nimi ani bod, ba o bod viac nazbierali aj tretí Íri.

Ani zmena trénera nepomohla. Hráči bránili odchod Dušana Galisa petíciou, no aj tak pri mužstve skončil. Vystriedal ho Ján Kocian. Práve on vytiahol do národného tímu Marka Hamšíka. V Poľsku mu doprial len pár minút, no v Hamburgu proti Nemcom celý zápas, hoci mal len 18 rokov. „Odhovárali ma, že je to riziko, no ja som mu veril,“ spomínal neskôr Kocian.

ME 2012 Poľsko, Ukrajina

Po úspešnom účinkovaní na majstrovstvách sveta v JAR každý veril, že Vladimír Weiss zvládne aj druhú kvalifikáciu, najmä, keď sme začali víťazstvami, doma s Macedónskom a nečakane aj v Rusku, no v zostávajúcich ôsmich dueloch sme vyhrali už len dva razy s najslabšou Andorrou a skončili až na 4. mieste. Za Ruskom, Írskom, ba aj Arménskom, ktoré nás v Žiline vyškolilo 4 : 0.

„Dvojzápas s Arménskom beriem na seba. Mali sme hrať takticky inak,“ priznal tréner Weiss po domácej prehre, ktorú niesol veľmi ťažko. Vynadal jednému z novinárov, keď chcel vedieť, či po konci kvalifikácie pri mužstve po prehre končí. „Ešte sa so mnou potrápiš, ty k...t,“ adresoval mu jedovatú poznámku pri odchode z miestnosti.

Futbalový zväz mu za trest vyrubil pokutu 10-tisíc eur. Funkciu neskôr aj tak položil a odišiel trénovať do Kazachstanu.

Relax