Najlepšie zarábajúci hráč NHL v aktuálnej sezóne, Kanaďan John Tavares, americký kapitán Patrick Kane, ktorému v tejto štatistike patrí šiesta priečka, hviezda Philadelphie Flyers Jakub Voráček, ruský bojovník Alexander Ovečkin či famózny švédsky brankár v službách New York Rangers Henrik Lundqvist - to všetko sú hviezdne mená, na ktoré sa môžeme tešiť počas nadchádzajúcich majstrovstiev sveta (MS) v Bratislave a v Košiciach. Z prvej desiatky najlepšie platených hráčov v NHL sa minimálne traja predstavia v najbližších dňoch na košickom ľade. Šampionát sa začína už v piatok 10. mája, finále sa hrá v Bratislave v nedeľu 26. mája.

V galérii si pozrite platy najväčších hviezd šampionátu v Bratislave a Košiciach!

Lukáčovi chýba McDavid

Najmä zostava Kanady, ktorá bude v Košiciach tretím súperom našich hokejistov (v pondelok 13. mája), je plná veľkých mien. Aj vďaka tomu, že favoriti v Stanley Cupe nečakane prvé kolá nezvládli. Okrem tretieho najlepšieho strelca základnej časti NHL útočníka Tavaresa, ktorý v Toronte zarába takmer  16 miliónov dolárov ročne (47-tisíc denne), prisľúbil účasť aj kanonier Mark Stone z Las Vegas. Autor 33 gólov v sezóne síce žiaril aj proti San José, no jeho tím napokon sériu prehral 3 : 4 na zápasy a vypadol.  „Škoda, že nepríde Crosby a že sa zranil Connor McDavid z Edmontonu. Veľmi šikovný hráč. No Kanaďania budú aj tak silní. Silnejší,  ako keď tu hrali naposledy pred ôsmimi rokmi,“ tvrdí bývalý československý reprezentant Vinco Lukáč. „A ostatní? Som prekvapený, ako málo hviezd hlásil fínsky tím. Nečakal som, že sa im toľko hráčov odhlási.“

Aj s Ovečkinom

Bratislava sa zasa môže tešiť na ruské a české esá. Dá sa očakávať, že oba tímy budú mať v hľadisku veľkú podporu. Let z Moskvy do Bratislavy trvá len dve hodiny a českí priaznivci to majú ešte bližšie.
Trojnásobný majster sveta a vlaňajší víťaz Stanleyho pohára s Washingtonom Capitals Alexander Ovečkin si dres ruskej zbornej oblečie prvý raz od septembra 2016, keď hral na Svetovom pohári v Toronte. Príchod hviezdy Washingtonu, kde tento rok zarobí 10 miliónov dolárov, je pre Rusko veľkou vzpruhou. „A k nemu Kuznecov, Orlov, Zajcev. Všetko lídri svojich tímov. Bude to pre nás výrazné posilnenie,“citujú ruské médiá novozvoleného kapitána Rusov Iľju Kovaľčuka.

A to majú Rusi v tíme aj najproduktívnejšieho hráča základnej časti NHL Nikitu Kučerova, ktorého Tampa rovnako nečakane stroskotala v prvom kole play-off s Columbusom. Krídelník Kučerov vlani podpísal s Tampou megakontrakt, ktorý mu zaručuje priemerný ročný príjem 9,5 milióna dolárov a urobil z neho najlepšie plateného hráča klubu. Nikita berie len o čosi menej než Ovečkin.
Švédska šanca na zlatý hetrik: Optimizmus šírili okolo seba aj Američania, náš prvý súper na MS. Mená ako Patrick Kane z Chicaga, Johnny Gaudreau z Calgary či Jack Eichel z Buffala zvyšujú ich šance. „Budeme mať tím schopný hrať o zlato, citoval portál usahockey.com generálneho manažéra tímu Chrisa Druryho. Američania vlani brali bronz, keď v boji o tretie miesto zdolali Kanadu 4 : 1. „A to sme mali mladý tím. Bola to zábava a teraz by mohla byť ešte väčšia, keď sa nám podarí celý šampionát vyhrať,“poznamenal položartom pre NBC Sports Patrick Kane, ktorý by mal byť opäť kapitánom tímu.

Maskot Macejko s fanúšikom: Ak sa nedostanete na štadión, vo viacerých mestách budú zriadené aj fanzóny.
Maskot Macejko s fanúšikom: Ak sa nedostanete na štadión, vo viacerých mestách budú zriadené aj fanzóny.
Zdroj: TASR

Jedinečnú motiváciu zavŕšiť zlatý hetrik budú mať Švédi, keďže brali zlato vlani v Dánsku aj rok predtým na MS v Nemecku a vo Francúzsku. S Lundqvistom v bráne, vancouverským duom Petterson - Eriksson či Nylanderom z Toronta budú patriť medzi favoritov. Naposledy to dokázali Česi v rokoch 1999 - 2001.

Lukáč nemá obavy

Slováci rovnako ako pred ôsmimi rokmi pôjdu do boja v domácom prostredí s kanadským trénerom. Glen Hanlon pred ôsmimi rokmi zlyhal, obsadili sme až desiate miesto. Starší a skúsenejší Craig Ramsay však už vlani na šampionáte v Dánsku ukázal, že dokáže zabojovať aj s mladíkmi v našich farbách. Hoci nám pred rokom štvrťfinále piaty raz za sebou ušlo, výsledné 9. miesto s jedenástimi bodmi dáva nášmu koučovi nádej, že s podporou vlastných fanúšikov by sa to na východe republiky mohlo podariť.  „Naši košickí fanúšikovia budú šiestym hráčom. Už teraz, a to sa šampionát ešte nezačal, je to niečo neskutočné. Celé mesto hokejom žije a dýcha,“vraví legenda nášho hokeja Vincent Lukáč. Dvojnásobný majster sveta však dobre vie, že doma sa hrá ťažko. „Zažil som to na majstrovstvách v Prahe v osemdesiatom piatom, ale verím, že to chlapci prekonajú. Hádam to štvrťfinále dajú. Zo štvrtého miesta by im to mohlo vyjsť. USA, Fínsko, Kanada sú tvrdý štart, ale tentoraz nejako nemám obavy. Osemnástka síce z elitnej kategórie vypadla, čo je smutné, ale týmto hráčom verím,“vraví dnes 65-ročný Lukáč.

Aj Branko Radivojevič, ktorý pred pár týždňami ukončil aktívnu kariéru, sa na šampionát teší. „Riešim to viac, ako keď som mal ambíciu hrať. Lebo si ho konečne môžem užiť ako fanúšik,“ prezradil nám. „Zažil som MS 2011 doma. Viem, aké to bolo. Nedopadlo to síce dobre, ale atmosféra bola úžasná.“ Päť rokov na MS bez postupu do štvrťfinále je dosť, no bývalý kapitán trenčianskej Dukly sa nečuduje. „Zaspali sme dobu. Je mi ľúto, že sa nám to tak dlho nedarí, no niekedy mi bolo skôr ľúto hráčov a tej kritiky, ktorá sa na nich zosypala,“povzdychol si 38-ročný Branko. Aký recept na prienik medzi najlepšiu osmičku Radivojevič ponúka? „Turnaj je krátky. Musí prísť forma, brankár musí byť nepriestrelný a musíme nájsť nejakého strelca,“ prognózuje.

Zloženie skupín a Program zápasov Slovenska
Zloženie skupín a Program zápasov Slovenska
Zdroj: Plus 7 Dní

Hviezdne chvíle Šatana s Pálffym

Útok bol v príprave skutočne problémový. Februárový Kaufland Cup v Bratislave sme v konkurencii olympijského tímu Ruska a Bieloruska ešte vyhrali. „Dúfam, že hráči si ten víťazný pocit zapamätali,“ želal si tréner Ramsay, no výsledky tomu príliš nenasvedčovali. V nasledujúcich siedmich dueloch dali naši hokejisti len sedem gólov, pričom len v jednom dueli viac než jeden. Rozstrieľali sa až v jednom z posledných prípravných zápasov s Veľkou Britániou, ktorú v Poprade vyprevadili s poltuctom v sieti. Nech už šampionát dopadne akokoľvek, bude nezabudnuteľný. Pre legendy Mira Šatana a Žiga Pálffyho dvojnásobne, keďže ich práve počas MS Medzinárodná hokejová federácia uvedie do Siene slávy. Len piaty raz sa do nej v jeden deň dostanú dvaja hokejisti z jedného štátu.  Ak sa vám nepodarilo zohnať vstupenky, nezúfajte. Jedinečnú atmosféru si môžete užiť aj vo fanzónach. A bez lístka. Okrem dejísk svetového šampionátu vyrastú v Nitre, Trenčíne, Banskej Bystrici, Martine a Pop­rade. Tá bratislavská bude fungovať na námestí pred Istropolisom, košická priamo v Kulturparku. V oboch mestách je ich kapacita 8-9-tisíc.  Mimochodom, máme aj oficiálnu pieseň šampionátu, volá sa Hokejová, autorom hudby je Ondrej Kandráč so skupinou Kandráčovci. Text napísal Vladimír Puchala.