Pred storočím stíhala ľudstvo jedna pohroma za druhou. Keď sa svetová vojna chýlila ku koncu, udrela španielska chrípka, ktorá si podľa rôznych odhadov vyžiadala 50 až 100 miliónov životov. Šírila sa neviditeľne a rýchlo, tak ako dnešný koronavírus. Svoje meno si získala preto, lebo Španielsko bolo počas prvej svetovej vojny neutrálne, tak­že tam bolo dovolené referovať o pandémii. Inak to bolo na bojujúcich stranách - tie sa snažili utajiť skutočný dosah nákazy, aby udržali morálku svojich obyvateľov.

Krvácanie a smrť

Vírus chrípky vypukol na severnej pologuli na jar roku 1918. Kde konkrétne, o tom sa vedú diskusie. Jedna hypotéza hovorí o Kansase v Spojených štátoch, druhá o severnej Číne, ďalšia o britskej vojenskej základni vo Francúzsku. Fakt je, že španielska chrípka sa šírila ako neviditeľný pasažier rýchlo a zasiahla všetky časti sveta. Epidémia sa stala pandémiou. Dokonca vo vtedajšom menej prepojenom svete vírus nakoniec zasiahol aj extrémne odľahlé oblasti, ako bola aljašská divočina či ostrov Samoa v Pacifiku. Zatiaľ čo vrchol pandémie nastal v roku 1918, skončila sa až koncom roka 1920.

V GALÉRII si pozrite ukážku, ako slovenská dobová tlač písala o španielskej chrípke>>

„Príznaky španielskej chrípky boli extrémne závažné, jednou z najvýraznejších komplikácií bolo krvácanie zo slizníc, najmä z nosa, zo žalúdka a z čreva. Vyskytovalo sa aj krvácanie z uší a petechiálne krvácanie - krvácanie na koži prejavujúce sa ako lokálne začervenanie. Väčšina úmrtí bola spôsobená bakteriálnou pneu­móniou, sekundárnou infekciou, ale množstvo ľudí zabil priamo vírus, čo bolo spôsobené masívnym krvácaním a opuchom v pľúcach,“ vysvetlil pre PLUS 7 DNÍ Jaroslav Katrlík z Chemického ústavu SAV.

ŠPORT 1918 Dnes zápasy rušia, pred storočím hrali v rúškach.
ŠPORT 1918 Dnes zápasy rušia, pred storočím hrali v rúškach.
Zdroj: PROFIMEDIA

Mŕtve telá

Infekcia znížila predpokladanú dĺžku života začiatkom 20. storočia. V prvom roku pandémie v USA klesla o 12 rokov. Medzi prvými miestami, kde chrípka dorazila do Spojených štátov, bol Fort Devens, blízko Bostonu. Tak veľa mladých vojakov bolo chorých a tak veľa ich umieralo, že generálny chirurg poslal štyroch popredných doktorov, aby situáciu vyšetrili.

Jeden z nich, doktor William Vaughan neskôr spomínal: „Stovky oddaných mladých mužov v uniforme svojej krajiny prichádzali do nemocnice v skupinách po desiatich a viac. Umiestnili ich na nemocničné postele, ak nejaká bola voľná, zatiaľ čo ďalší sa tlačili.“Ako dodal, bol to smutný pohľad. „Na ich tvárach bol modrastý odtieň, vykašliavali hlien poznačený krvou. Ráno boli mŕtve telá navŕšené v márnici ako narúbané drevo.“

Odhaduje sa, že v roku 1918 bolo na svete 1,8 miliardy ľudí. Ak sa berie do úvahy najvyšší počet obetí 100 miliónov, pandémia španielskej chrípky si vyžiadala vyše päť percent svetovej populácie!

Iná než koronavírus

Pri porovnaní dnešného koronavírusu so španielskou chrípkou sa ponúka viacero rozdielov. Po prvé, vírusy, ktoré ich spôsobujú, sú veľmi rozdielne. Ochorenie Covid-19 je koronavírus a nie vírus chrípky, ktorý zapríčinil pandémiu v prvej polovici 20. storočia. Iná je i veková úmrtnosť. Španielska chrípka bola veľmi nebezpečná pre deti a mladých ľudí. Nový koronavírus je najviac smrteľný pre starších. Prečo? Podľa všetkého starší mali lepšiu imunitu, keďže mnohí z nich prežili pandémiu ruskej chrípky.

Rozdiel je aj v informovanosti. Španielska chrípka vyčíňala v čase, keď sa bojujúce krajiny snažili potlačiť informácie. Dnes je zverejňovanie dát, výskumov a správ oveľa otvorenejšie. Súčasný svet je viac prepojený. V roku 1918 planétu spájali železnice a parníky. Dnes lietadlá bleskovo prevážajú ľudí, ale aj vírusy do rôznych kútov.

V GALÉRII si pozrite ukážku, ako slovenská dobová tlač písala o španielskej chrípke>>

Medzičasom sa aj systém zdravotníctva dostal na inú úroveň. Španielska chrípka postihla väčšinu sveta v časoch pred vynájdením antibiotík a mnoho úmrtí, možno väčšina, nebola spôsobená chrípkou samou, ale druhotnou bakteriálnou infekciou. Rozdielne sú aj životné podmienky svetovej populácie. Bola chudobná, vo väčšine sveta ľudia žili v nezdravom prostredí,    preľudnení, s chabou verejnou hygienou. A netreba zabúdať ani na ničivé dôsledky svetovej vojny na zdravie ľudí.

Medzi osobnosťami, ktoré chrípke podľahli, bol francúzsky básnik Guillaume Apollinaire, prvý premiér Južnej Afriky Louis Botha, rakúsky maliar Gustav Klimt, rakúsky matematik Wilhelm Gross či nemecký ekonóm a sociológ Max Weber. Medzi tými, ktorí španielsku chrípku prekonali a vzopreli sa zubatej, bol španielsky kráľ Alfonso XIII., známy autor kreslených filmov pre deti Walt Disney či po nemecky píšuci český spisovateľ Franz Kafka.

Aj na Slovensku

Ako uvádza periodikum Historický časopis, po roku 1918 sa začala aj na Slovensku šíriť španielska chrípka - medzi ľuďmi známa ako španielka. Mala nesmierne ťažký priebeh. Na Slovensku jej zoslabnutí ľudia trpiaci podvýživou neboli schopní odolávať, imunita populácie bola po vojne značne oslabená. V hláseniach obecných úradov na Kysuciach a Orave sme našli aj takéto oznamy: „Dedina je ako vymretá, ľudia sú chorí. V niektorých rodinách z kysuckej obce Turzovka zomreli aj traja ľudia, pred kostolom bývalo naraz vystavených viacero rakiev. V oblasti Turzovky zomrelo na španielku vyše 250 ľudí.“Viaceré slovenské mestá siahli aj po preventívnych opatreniach. „Napríklad v Levoči príkazom zatvorili všetky školy,“hovorí Jaroslav Katrlík. Celkové štatistiky úmrtnosti na Slovensku neexistujú, lebo vtedy vznikal nový štát. Odhaduje sa, že to mohlo byť 20- až 30-tisíc ľudí. Podľa niektorých historikov ju zo známych slovenských osobností prekonal aj Milan Rastislav Štefánik.

VIAC AKO VOJNA Pandémia si podľa niektorých odhadov vyžiadala až 100 miliónov obetí.
VIAC AKO VOJNA Pandémia si podľa niektorých odhadov vyžiadala až 100 miliónov obetí.
Zdroj: PROFIMEDIA

V súčasnosti už zo španielky nemusíme mať strach. „Vírus španielskej chrípky dnes na Slovensku nie je, nevyskytuje sa    ani v laboratórnych podmienkach,“ zdôrazňuje odborník a dodáva, že medzi ľuďmi nekoluje už vôbec. „Po expanzii v roku 1918 vírus relatívne rýchlo zmutoval na menej nebezpečný kmeň. Pri chrípkových vírusoch je bežné, že vysokopatogénne kmene vymiznú, prípadne zmutujú pomerne rýchlo, pretože sa im rýchlo míňajú hostitelia.“

Prečítajte si viac o ďalších chrípkach, ktoré v minulosti siali smrť>>