Bola na viac titulných stranách než Marilyn Monroe a Cindy Crawfordová dohromady. Krásna, energická, ambiciózna a hlavne odvážna Američanka Bettie Pageová sa nebála rúcať sexuálne tabu. Jej vzrušujúce obrázky, na ktorých v podväzkoch a lodičkách hádže zvodné pohľady na roztúžených mužov, obleteli celý svet.

Snívala o kariére herečky, ale zahrala si najmä v prvých erotických filmoch. Predovšetkým však bola uhrančivá pin-up modelka, ktorá sa nebála odvážnych scén. Mužom sa dodnes vkráda do snov, ženy inšpiruje. Hlásia sa k nej speváčky ako Madonna či Katy Perryová, ale aj modelka novej burlesky Dita von Teese. Štýl erotiky zvodnej Bettie sa objavil v mnohých komunitách a hudobných žánroch ako punk, gothic a iné. Vznikli o nej piesne a na erotickú ikonu 50. a 80. rokov odkazujú aj filmy Pulp Fiction či Dom tisícky mŕtvol. Jej život však zďaleka nebol taký bezstarostný, ako pôsobí na svojich fotografiách.

Detstvo

Na svet prišla 22. apríla 1923 v Nashville ako druhé zo šiestich detí. Nevyrastala v ukážkovej rodine. Matka mala radšej synov, otec Bettie sexuálne obťažoval. Ani po rozvode nečakali deti lepšie chvíle. Bettie so sestrami skončila na rok v sirotinci. Napriek ťažkým podmienkam pôvabná dievčina dosahovala v škole vynikajúce výsledky a nikdy nerobila problémy. Starala sa o mladších súrodencov, veľa študovala a voľné chvíle si krátila vymýšľaním líčenia a kostýmov, ktoré neskôr sama šila. Chcela sa čo najviac priblížiť svojim hereckým idolom. Jej počiatočnú túžbu po učiteľskom povolaní vystriedali sny o kariére filmovej hviezdy. Študovala na univerzite herectvo a popri tom si privyrábala ako sekretárka.

Mala dvadsať rokov, keď sa vydala za priateľa zo školy Billyho Neala. Mladík potom odišiel do druhej svetovej vojny a Bettie sa musela pretĺkať životom sama. Vedela sa však obracať. Kdekoľvek sa zamestnala, poctivo si plnila úlohy. Cez deň bola sekretárkou a po večeroch študovala herectvo. Dokonca pracovne pobudla na Havajských ostrovoch, ktoré si usmievavá dievčina rýchlo zamilovala. Len v Hollywoode nemala šťastie. Filmárom prekážal jej južanský prízvuk, ale povráva sa, že chlipným chlapom nechcela predviesť niečo pikantnejšie, po čom zatúžili, keď videli jej fotografie. S Billym sa v roku 1947, po štyroch rokoch manželstva, rozviedla a skúsila šťastie v oblasti, ktorá bola čiastočne na hrane zákona.

Dievča s ofinou

Prvé pin-up fotografie vznikali v ateliéri policajta Jerryho Tibbsa, ktorého stretla na prechádzke po pláži Coney Island. V tom čase už existovalo viacero fotografických spolkov, ktoré sa zameriavali na erotickú fotografiu a snažili sa obísť tvrdé zákony aj uniknúť zraku strážcov morálky. Svoju činnosť maskovali, ale v skutočnosti išlo skôr o pornografické snímky. V tomto prostredí sa Bettie veľmi rýchlo presadila. Bola spontánna a so svojím telom a vizážou pracovala úplne prirodzene a zároveň profesionálne. V tajných štúdiách teda stála ako modelka pre pikantné fotografie, z ktorých sa mnohé objavovali v mužských časopisoch. Nahotu považovala za prirodzenú a rada sa obhajovala aj odvolávala na obnažené telá Adama a Evy v raji.

Keď spoznala fotografa Irvina Klawa, stala sa súčasťou odvážnych snímok s motívom sadizmu, masochizmu a bondage, ktoré posielal poštou svojim zákazníkom. Práve Klaw jej vymyslel účes s ofinou, ktorý sa stal Bettiným poznávacím znamením. Predovšetkým sa však stala prvou modelkou v oblasti fetišu, hoci sadomasochistickým praktikám sama nikdy neholdovala. „Hovorí sa, že som sexuálna ikona a začala som sexuálnu revolúciu. Ja som len pózovala nahá. Moja sexuálna aktivita nebola nikdy menšia než počas tých siedmich rokov v New Yorku,“ priznala po rokoch.

Známe sú snímky Bettie Pageovej a jej sestry v submisívnych pózach, spútaných povrazmi, ale medzi najväčšie skvosty patria fotografie zhotovené bývalou pin-up modelkou Bunny Yeagerovou. Výsledkom spolupráce týchto dvoch žien, pričom jedna už rozbiehala dráhu fotografky, bola séria snímok Kráľovná džungle, kde sú napríklad akty s gepardmi. Bunnie Yeagerová poslala Bettine fotografie zakladateľovi časopisu Playboy Hughovi Hefnerovi. V januári 1955 sa krásna čiernovláska stala dievčaťom mesiaca a v tom istom roku získala titul Miss Pin-up Girl of the World. Ešte dva roky bola Bettie žiadanou modelkou, hoci kariéra týchto dievčat trvala veľmi krátko. Jej nahota a pózy boli vzrušujúce a hravé, ale nie vulgárne ani pornografické. V Hollywoo­de sa síce nepresadila a ako herečka dostala len zopár úloh v menej známych divadlách, ale vo svete pin-up fotografie bola kráľovnou.

Chcela byť misionárkou

Bettie sa na každom kroku stretávala s obdivom a v oblasti modelingu sa jej podarilo to, čo máloktorej kolegyni. Napriek tomu ju čoraz viac prepadali depresie. Na krku mala tridsiatku, pripadala si stará a zatúžila po zmene. Okrem toho ju obťažovala štvanica proti fotografom erotiky. V máji 1955 na súde v Manhattane vypovedala vo veci šírenia pornografie pre mladistvých. Viedol ju demokratický senátor Estes Kefauver z Tennessee, ktorý chcel vďaka tomu získať funkciu prezidenta USA. Vtedajšieho kráľa pin-up biz­nisu Irvinga Klawa obvinil z kazenia mládeže.  Bettie Pageová sa stiahla z verejného života a ateliéry fotografov vymenila za kostoly.

Zblížila sa najmä s evanjelikálnym hnutím, ktoré je prúdom neoprotestantských kresťanských cirkví. Na Bettie obzvlášť zapôsobila bohoslužba na Silvestra v roku 1958 v miestnom kostole floridského Key Westu. Po konverzii v roku 1959 svoju minulosť hodila za hlavu a so svetom erotiky a fotografovania zrušila všetky spojenia. Pracovala pre amerického kazateľa Billyho Grahama, študovala Bibliu a chcela sa stať misionárkou v Afrike. To sa jej však nepodarilo, pretože bola rozvedená.

Bettie a muž

Svojho misionárskeho sna sa Bettie nevzdala ani po tom, čo sa v roku 1963 opäť usadila v Nash­ville. Druhý raz sa vydala za svojho prvého muža Billyho Neala, ale zväzok mal opäť veľmi krátke trvanie. Ani s ďalšími mužmi jej šťastie netrvalo dlho. Štyri roky bola manželkou Armonda Waltersona, mladšieho o trinásť rokov, ktorého spoznala v Malibu, keď mal osemnásť rokov. Veľmi rýchlo sa z nich stala nerozlučná dvojica, ale zaľúbenosť vyprchala a Bettie hnevala jeho pohodlnosť a pasivita. O rok dlhšie vydržalo manželstvo s Harrym Learom, ktorého si vzala v roku 1967 na milovanej Floride. Bettie Pageová už mala 43 rokov, ale bola stále veľmi atraktívna. „Keď išla po pláži v bikinách, ešte aj psy sa za ňou obzerali,“ opisoval svoju manželku Harry Lear, otec troch detí. Spočiatku sa zdalo, že po boku tohto muža, s novou rodinou by mohla Bettie konečne nájsť trvalejšie šťastie.

S nožom v ruke: Nie, nemohla byť s Harrym šťastná. Čoraz viac sa začali u Bettie objavovať psychické problémy a k rodinnej pohode neprispieval ani jej náboženský fanatizmus. Dokázala byť milou a usmievavou ženou, ale zrazu sa zmenila na agresívnu beštiu. Jej záchvaty zašli tak ďaleko, že ohrozovala neznámych ľudí revolverom. Z väzenia ju vykúpil manžel a odviedol domov. Lenže jej zdravotný stav sa zhoršoval. Harrymu a jeho deťom sa doma vyhrážala nožom, ak nebudú poriadne uctievať Krista. Útočila aj na neznámych ľudí, a to už bolo priveľa. Manželstvo Bettie a Harryho sa v roku 1972 rozpadlo a bývalá modelka skončila na psychiatrii. Začiatkom 80. rokov jej diagnostikovali paranoidnú schizofréniu. Žila v ústraní v tichom byte v Kalifornii, liečila sa a modlila. Z niekdajšieho života obľúbenej modelky jej zostal len jediný priateľ - Hugh Hefner.

Znovuobjavená

V 80. rokoch sa Betie Pageová opäť objavila na scéne. Ale nie fyzicky. Pár nadšencov vytiahlo jej fotografie, ktoré sa začali objavovať v časopisoch a ženy začali napodobňovať štýl jej obliekania, účes aj líčenie. Bývalá modelka, opantaná láskou ku Kristovi v zajatí svojich psychických problémov, vôbec netušila, že jej sexi pózy a štýl, ktorý symbolizovala, objavili rôzni umelci a stvorili z neho kult. Novinári sa ju snažili vypátrať a získať s ňou rozhovor. V roku 1993 poskytla telefonické interview Robinovi Leachovi a priznala, že nič netuší o svojej novej popularite, nie je slávna, ale chudobná. Nasledovalo zopár rozhovorov, ale odmietala zverejniť aktuálnu fotografiu. Chcela, aby si ju ľudia pamätali ako to zvodné dievča z plagátov 50. rokov.

Nikdy nebola bohatá, finančnú nezávislosť získala, až keď ju začala zastupovať spoločnosť Curtis Management Group, ktorá spravovala aj práva Jamesa Deana a Marilyn Monroe. V roku 1996 vyšla oficiálna biografia s názvom Betie Page: Život legendy pin-up. O rok vyšla biografia z pera Richarda Fostera, ale s tou bývalá modelka nebola spokojná. Autor v nej podrobne opisuje jej vyčíňanie pod vplyvom paranoidnej schizofrénie. Napríklad to, ako pri jednom záchvate 19. apríla 1979 pobodala majiteľa bytu, v ktorom bývala. Aj po opätovnom objavení a záujme si udržala od spoločnosti a verejného života odstup. V novembri 2008 ju previezli do nemocnice s pľúcnymi problémami. O pár dní upadla po srdcovej príhode do kómy. Bettie Pageová zomrela 11. decembra v Los Angeles po týždennom bezvedomí. V tomto meste ju aj pochovali.