Ekonomické a finančné krízy, špekulatívne bubliny a podobné problémy nie sú produktom súčasnosti, ale ľudia sa s nimi stretávali aj v minulosti. Niektoré z nich upadli do zabudnutia a niektoré mali aj výrazný dosah na ľudí. Jedna z prvých finančných špekulatívnych bublín sa odohrala v prvej polovici 17. storočia v Holandsku a zasiahla celú spoločnosť. Týkala sa jedného z najkrajších kvetov - tulipánov.

Objav krásy tulipánov

Ako sa tulipány dostali do Európy, nie je jednoznačné. Podľa niektorých názorov sa na náš kontinent dostali z Číny, kde majú svoj pôvod a odkiaľ ich do sveta rozšírili karavány obchodníkov. Pravdepodobnejšia je teória, že kvety do nášho priestoru priviezli Turci, ktorí v Istanbule pestovali tulipány už v 11. storočí. V 15. storočí mal osmanský sultán Mehmed II. tulipány v 12 záhradách, o ktoré sa staralo 920 záhradníkov. Dokonca on sám niektoré vysadil. V Turecku tulipány patrili k najoceňovanejším kvetom, čo platí až dodnes.

V Osmanskej ríši pôsobil ako rakúsky veľvyslanec Ogier Ghiselin de Busbecq, ktorý sám bol vášnivým záhradníkom. Keď v roku 1554 odchádzal domov, dostal do daru cibuľky tulipánov. Prvé tulipány v Európe tak rozkvitli v pražských kráľovských záhradách. Vo Viedni sa ich pestovaniu a šľachteniu venoval jeden z najvýznamnejších botanikov toho obdobia Carolus Clusius, ktorý tam pôsobil ako riaditeľ cisárskej záhrady. Neskôr ho v roku 1593 vymenovali za profesora na univerzite v juhoholandskom meste Leiden, kde založil aj botanickú záhradu Hortus Botanicus a, samozrejme, sa naďalej intenzívne venoval tulipánom.

Spočiatku nemali tieto kvety v Holandsku veľký úspech. Ich krížením však vznikali rôzne farebné kombinácie a ich obľuba začala počiatkom 17. storočia stúpať. Tulipán sa od ostatných kvetov známych v Európe líšil výraznou, jasnou farbou okvetných lístkov. Záujem o ne sa prudko zvýšil, keď sa okrem jednofarebných rastlín objavili tulipány žíhané. Tieto fantastické farebné kombinácie zaujali širokú verejnosť. Mimochodom, až o 200 rokov neskôr sa prišlo na to, že pestré modifikácie neboli výsledkom šľachtenia, ale dôsledok napadnutia rastlín neškodným vírusom. V každom prípade sa obľuba tulipánov výrazne zvyšovala. Pestovatelia nestačili pokrývať dopyt. Do karát im nehrala ani skutočnoť, že šľachtenie a rozmnožovanie tulipánov je časovo náročný proces. Zo semienka vyrastie kvitnúca cibuľka až o niekoľko rokov.

Výsledkom bolo prudké stúpanie ceny tulipánov. Začiatkom 17. storočia stála jedna cibuľka jeden gulden. V roku 1624 sa cibuľka vtedy najobľúbenejšej odrody Semper Augustus predávala už za 1 200 guldenov a o 12 rokov to bolo až 4 600 guldenov. Tulipán sa tak stal symbolom sociálneho postavenia, mať ho, to bola otázka prestíže.

Špekulácie

Holandsko patrilo vtedy medzi najvyspelejšie krajiny sveta. Malo málo prírodných zdrojov - žiadne bane, žiadne lesy a malé množstvo poľnohospodárskej pôdy, ktorú bolo treba neustále chrániť pred morom. V priebehu krátkeho času, od získania nezávislosti v roku 1581, sa však vypracovalo na svetovú jednotku v oblasti stavby lodí. Vznikli veľké námorné, rybárske a obchodné flotily. Amsterdam bol centrom námorného obchodu s východnou Indiou, kde jedna úspešná cesta prinášala zisk až 400 percent. Holandsko zaviedlo veľa finančných inovácií a Amsterdam sa stal svetovým finančným centrom. Toto bohatstvo hľadalo priestor na svoje uplatnenie a tulipánová horúčka tento priestor vytvorila.

Zásadný moment horúčky nastal vtedy, keď majetnejší ľudia a spoločnosti začali tulipány vnímať ako investičnú príležitosť. Cibuľky rastlín už nekupovali na pestovanie a skrášlenie záhrady, ale išlo o investíciu, ktorá má priniesť zárobok - cibuľky po určitom čase drahšie predali.

Obchodníci s tulipánmi dokonca presadili prijatie tulipánového zákona, podľa ktorého sa poškodenie tulipánovej cibuľky trestalo väzením. Traduje sa dokonca, že istý námorník si omylom uvaril na večeru cibuľky tulipánov a skončil na niekoľko rokov za mrežami. Táto historka však nie je doložená. Čo s určitosťou vieme, je najvyššia cena za jednu cibuľku tulipánov - vyšplhala sa na 5 200 guldenov, čo predstavovalo 20-násobok ročného príjmu kvalifikovaného remeselníka. Historicky je doložený aj neúspešný nákup, keď za desať cibuliek žiadanej odrody Semper Augustus ponúkli 12-tisíc guldenov. Predajcovi sa však táto ponuka zdala nedostatočná a odmietol ju. Na porovnanie môžeme uviesť, že meštiansky dom v Amsterdame stál v tom čase približne 10-tisíc guldenov.

Vznikli špecializované obchodné spoločnosti na kúpu a predaj tulipánov, konali sa dražby cibuliek, obchodovalo sa s ními na burzách, uzatvárali sa dlhodobé kontrakty na nákupy či predaj. Obchodovalo sa dokonca aj s tulipánovými cibuľkami, ktoré ešte nevyrástli. Často sa platilo zmenkami a nie peniazmi, čo umožňovalo zvyšovanie cien len na základe očakávaných budúcich ziskov. V priebehu niekoľkých mesiacov sa tak vstupný kapitál mohol zvýšiť až o desiatky či stovky percent.

Tulipánová horúčka dosiahla svoj vrchol v rokoch 1636 až 1637. Zachvátila doslova celú spoločnosť - od najbohatších až po tých chudobnejších. Každý sa podľa svojich možností usiloval ich nakúpiť a po čase výhodne predať. Niektorí predali svoj dom, statok alebo iný majetok, len aby mali peniaze na investíciu do tulipánových cibuliek.

Zlom

Najrýchlejší rast cien zaznamenali od decembra 1636 do februára 1637, pričom pri niektorých z najoceňovanejších odrôd došlo v tomto období až k 12-násobnému cenovému skoku. Na konci decembra 1636 stálo pol kila cibuliek populárnej odrody Switser okolo 125 guldenov, ale 3. februára cena stúpla na 1 500 guldenov. Za túto cenu bolo možno kúpiť 170 sudov vína z Bordeaux alebo viac než štyri tony mäsa.

Každá bublina raz praskne. Vrchol aj kolaps prišli prakticky v rovnakom čase. V Alkmaare sa 3. februára 1637 uskutočnila dražba pozostalosti krčmára Woutera Winkela, ktorý obchodoval s cibuľkami tulipánov tiež. Zanechal po sebe mimoriadnu zbierku cibuliek a výnos z dražby vo výške 90-tisíc guldenov zabezpečil jeho sedem detí. Táto dražba sa považuje za najvýnosnejšiu aukciu v rámci tulipánovej horúčky. Dva dni nato sa však v Haarleme uskutočnila podobná dražba, kde sa žiadnu z tulipánových cibuliek nepodarilo predať za očakávanú cenu.

Správa o nezáujme kupujúcich sa rýchlo rozšírila po celom Holandsku. Vyvolala prekvapenie a následnú paniku. Majitelia tulipánových cibuliek alebo zmlúv o ich nákupe sa začali usilovať o čo najrýchlejší predaj, pokým boli ceny relatívne vysoké a pokým bolo ešte možno nájsť kupujúcich. Takéto správanie vyvolalo reťazovú reakciu, ktorá je typická pre výbuch ekonomických bublín - majitelia tulipánov sa pokúšali predať svoj tovar, rapídne sa zvýšila ponuka, čo viedlo k ďalšiemu poklesu ceny. Aj očakávania budúcich cien klesali a menej ľudí malo záujem o nákup na špekulatívne účely, čo bývalo hlavnou hybnou silou trhu s tulipánmi. Takže nižší dopyt a vyššia ponuka znížili ceny, čo opäť znížilo dopyt a zvýšilo ponuku - dokonalý príklad začarovaného kruhu. Kupujúci, ktorí mali uzatvorené zmluvy, odmietali platiť dohovorené ceny, pretože vedeli, že tulipány ďalej za predpokladané ceny nepredajú a prerobia. Za krátky čas tak došlo k poklesu cien o 95 percent.

V polovici februára bol pozastavený obchod s tulipánmi. Rozsah problému bol taký veľký, že sa do toho vložila aj holandská vláda nariadením, že každý, kto má už uzatvorenú zmluvu na kúpu tulipánov, ju môže zrušiť za 10-percentný poplatok. Ani tento krok nepomohol vyriešiť situáciu tak, aby boli všetky strany spokojné, a veľa ľudí prišlo o svoje majetky. Problémom bolo aj to, že súdne vymáhanie zaplatenia týchto špekulatívnych zmlúv bolo prakticky nemožné. Súdy ich považovali za hazardnú hru, a preto neboli vymáhateľné zákonom. Jedným z tých, ktorí prerobili, bol maliar Rembrant, ktorý zbankrotoval a musel v dražbe predať svoj dom.

Tulipánová horúčka sa často považuje za prvú špekulatívnu bublinu na svete, zďaleka však nebola posledná. Podstatou týchto bublín je to, že cena tovaru sa príliš vzdiali od jeho reálnej hodnoty. Špekulanti investujú do majetku s presvedčením, že jeho hodnota v krátkom čase stúpne. So zvyšujúcim sa dopytom po tovare rastie jeho cena až na neudržateľnú úroveň a nasleduje rýchly kolaps. Bývalý prezident holandskej centrálnej banky Nout Wellink povedal študentom na Amsterdamskej univerzite, že špekulácie okolo bitcoinu sú horšie ako tulipánová mánia s tým, že po nej zostali ľuďom aspoň tulipány, teraz im nezostane nič.

FOTO v GALÉRII

Historici tulipánovú horúčku naďalej študujú. Posledné výskumy naznačujú, že jej rozsah a dôsledky neboli až také významné, ako sa doteraz uvádzalo. Počet ľudí reálne zapojených do masívnych špekulácií nebol zrejme až taký veľký, takže dôsledky prasknutia bubliny nemali na holandskú ekonomiku devastačné účinky. V každom prípade sa krajina pre špekulácie s kvetmi neslávne zapísala do svetovej histórie.