V priebehu posledného roka sa obnovili futbalové a hokejové zápasy, športovci v nich však spočiatku nastupovali pred prázdnymi tribúnami. Neveselý obraz ľudoprázdnych štadiónov vedcom poskytol unikátnu príležitosť - mohli preskúmať, ako funguje odveká psychologická výhoda domáceho prostredia a čo presne vedie k lepším výsledkom domácich tímov.

Na vine sú rozhodcovia

Výskumníci zo Salzburskej univerzity v Rakúsku analyzovali takmer 1 300 zápasov elitných futbalových líg v sezóne 2018/2019, ktorá sa odohrala štandardným spôsobom pred fanúšikmi, so sezónou 2019/2020, ktorá sa odohrala prevažne bez fanúšikov. Zaujímali ich najrôznejšie štatistiky ako napríklad počet rozdaných žltých a červených kariet alebo počet strelených gólov

Ukázalo sa, že kľúčovú úlohu vo výhode domáceho prostredia zohrávajú nie hráči, ale rozhodcovia. Bez tlaku zo strany masy domácich fanúšikov rozdávali domácim tímom priemerne oveľa viac žltých kariet než v čase pred pandémiou. „Obzvlášť nás prekvapilo, že domáce tímy pred prázdnymi tribúnami zrazu dostávali oveľa viac kartových trestov za fauly než predtým,“ hovorí vedúci člen výskumného tímu Michael Christian Leitner.

Skóre nevplývalo

Výskumníci si zároveň všimli, že futbalové tímy v elitných európskych ligách prehrali počas pandémie oveľa viac domácich zápasov a, naopak, vyhrali oveľa viac zápasov na cudzích ihriskách. Zo štatistík vyplýva tiež, že domáce tímy dostávali viac žltých kariet bez ohľadu na skóre. Takže sa zdá, že väčší počet trestov nesúvisel s agresívnejšou hrou, aká je typická pre prehrávajúci tím.

Výskumníci dospeli k záveru, že hoci výhodu domáceho tímu spôsobuje viacero faktorov, napríklad emocionálna podpora zo strany davu vlastných fanúšikov, najvýznamnejší faktor, prečo sa domácim tímom darí oveľa viac, predstavuje podľa všetkého „nevedomé zvýhodňovanie“ rozhodcami.

„Chceme zdôrazniť, že naša práca nie je kritikou rozhodcov žiadneho športu,“ zdôrazňuje Michael Leitner. „Tlak na rozhodcov je v súčasnosti počas zápasov enormný a ich úloha je extrémne náročná. Sami sme nadšení fanúšikovia športu a rešpektujeme prácu rozhodcov.“

Sme stádovité tvory

Namiesto kritiky je štúdia rozhodovania rozhodcov v prostredí bez divákov cenným psychologickým poznatkom pre vedcov, ktorí sa snažia lepšie pochopiť nevedomé ľudské správanie a jeho následky. Početné psychologické štúdie a experimenty totiž preukázali, že ľudské rozhodovanie možno ľahko ovplyvniť až zmanipulovať tlakom spoločenskej skupiny rovesníkov.

„Z evolučného hľadiska sme skupinové či stádovité tvory, preto naše rozhodovanie do veľkej miery závisí od prostredia a od iných prítomných ľudí v konkrétnej situácii,“ hovorí Michael Leitner. Výskumom týchto konkrétnych slabín ľudskej psychiky, ktoré vedú ku konformite a predpojatému rozhodovaniu, sa psychológovia podľa rakúskeho vedca snažia „vyvinúť účinné psychologické intervencie a protiopatrenia, ktoré im zabránia“.

Pomôže virtuálna realita?

Jednou z účinných metód, ako predísť nevedomému predpojatému rozhodovaniu športových rozhodcov, je podľa autorov výskumu virtuálna realita. Práve pomocou nej by sa budúci futbaloví rozhodcovia mohli naučiť odolávať tlaku domáceho publika. „Virtuálna realita sa úspešne používa v športe aj armáde,“ hovorí člen výskumného tímu Fabio Richlan. „Tak prečo ju nepoužiť, aby sme budúcich športových rozhodcov pripravili na hry pred desaťtisíckami domácich fanúšikov realistickým a systematickým tréningom?“