Naši predkovia jej vymysleli oslavné piesne, konzervatívne založení súčasníci aj politické elity s ňou majú problém. Konopu, odborne nazývanú cannabis, pritom odporučil nedávno zlegalizovať na liečebné účely Európsky parlament všetkým členským štátom EÚ. Slovensko, zdá sa, zostane v tejto veci opäť výnimkou. Pacienti s ťažkými ochoreniami ako skleróza multiplex či epilepsia, o ktorých budú nasledujúce riadky, si však vybrali. Radšej sa budú ilegálne liečiť, akoby mali legálne zomrieť.

Smrť ako vykúpenie

Za jej posteľou sa týči tapeta s idylickým západom slnka pri mori. Napriek tomu, že pani Erika nás víta „na pevnine“ - v izbe domu u svojich rodičov -, pohybuje sa, akoby kráčala po palube lode. Sen o plavbe, o ktorej snívala od detstva najmä pre rozprávkovú knižku Doktor Jajbolíto, si začala plniť, kým do jej života nevtrhol nečakaný príboj zákerného ochorenia. V roku 1996 absolventke dvoch vysokých škôl a pracovníčke na zaoceánskych lodiach diagnostikovali ochorenie skleróza multiplex.

Už pätnásť mesiacov sa nemôže dostať z domu pre extrémnu slabosť. Trpí neustálymi závratmi a rovnako sa u nej prejavuje symptóm nazývaný brain fog, teda zahmlené vnímanie. Takisto má problémy s koordináciou, silné bolesti hlavy či svalovú stuhnutosť. „Často odpadávam, tak sa potom nezľaknite. A potom, prosím, neoživovať, ak by sa mi náhodou podarilo ,exnúť‘. Viete, po toľkých rokoch utrpenia by mi pomohla len smrť,“ zarazila nás neskrývanou úprimnosťou žena, ktorá žiadala o eutanáziu aj slovenského prezidenta Andreja Kisku. Z prezidentskej kancelárie jej odpísali, že takémuto riešeniu nie sú naklonení.

„Pre mňa to neznamená ukončenie života, ale ukončenie môjho utrpenia,“ dodala v pokoji Erika, ktorá okrem spomínaných symptómov v minulosti cítila neuropatické bolesti. „Sú to bolesti na rukách, akoby vám ich niekto polial benzínom a zapálil,“priblížila nám svoje trápenie.

Na utíšenie tohto stavu používala napríklad opiáty, ktoré dostávala na predpis. Rovnako antiepileptiká, ktoré sa používajú tiež na liečbu neuropatickej bolesti. Z užívania týchto tabletiek mala veľmi silné nežiaduce účinky.

„Z toho som sa takmer predávkovala, až som skoro skončila v kóme,“porozprávala nám Erika o legálnej liečbe svojho ochorenia. Pre nežiaduce účinky sama začala hľadať menej drastický spôsob, ktorý je však v našich podmienkach na hrane zákona. V roku 2001 sa dozvedela, že cannabis sa používa na liečbu symptómov sklerózy multiplex. Keďže nedôverovala čiernemu trhu, kde by sa táto látka dala zadovážiť, prvý extrakt s obsahom kanabinolu, účinnej látky, sa pani Erike dostal do rúk až v roku 2014.

„Bolo to cez leto. Vedela som, že nástup účinku je tak za hodinu a viac. Najskôr nič, až po dvoch hodinách som trochu znervóznela, lebo jeden zo symptómov, konkrétne zahmlené videnie, sa mi zhoršil,“ opísala prvé skúsenosti s konopnou pastou Erika. Potom však prišla na rad ťažká, ale príjemná únava.

„Veľmi sa mi chcelo spať, čo sa mi už dávno nestalo. Každý večer som si dávala lieky na spanie spolu s opiátmi proti bolesti, antidepresíva a lieky proti úzkosti. Teraz to však nebolo treba,“ pokračuje v opisovaní účinkov zakázaného liečiva Erika, ktorá podľa vlastných slov cítila absolútnu blaženosť. O tom, že pasta naozaj účinkovala, svedčí fakt, že Erika sa prebudila po 12 hodinách spánku, čo sa jej už roky nestalo. Zobudila sa pritom plná energie a po každodennom užívaní jej tento stav vydržal mesiac.

Odveká rebelka: Erika v šestnástich ušla do Rakúska, v súčasnosti bojuje za legalizáciu cannabisu.
Odveká rebelka: Erika v šestnástich ušla do Rakúska, v súčasnosti bojuje za legalizáciu cannabisu.
Zdroj: Matej Kalina

Nedostupný sprej

Bez konopného extraktu sa však Erike vrátilo aj peklo v podobe spomínaných neuropatických bolestí a všetkých ostatných symptómov. Tieto okolnosti ju priviedli k rozhodnutiu dať si predpísať prípravok s obsahom kanabinolu, ktorý je u nás ako jediný registrovaný liek s obsahom látok THC a CBD od roku 2012. Tento sprej v Spojenom kráľovstve vyvinuli výlučne pre pacientov s ochorením skleróza multiplex.

„Hnevá ma, ak niekto povie, že sprej dostanete bez problémov v lekárni, lebo to nie je pravda. Sú k tomu také opatrenia, akoby ste chceli doviezť jadrovú hlavicu,“ opísala Erika problémy pri predpísaní tohto lieku, ktorý nie je možné na Slovensku zohnať. Ústny sprej Erike predpísala lekárka po pol roku s tým, že jeho legálne užívanie overovala na ministerstve zdravotníctva. Zdĺhavosť vybavovania a najmä nemožnosť si tento liek kúpiť v slovenskej lekárni prinútili trpiacu pacientku doslova ho prepašovať z Rakúska. Jedna škatuľka s tromi sprejmi po desať mililitrov ju vyšla na 704 eur.

Účinky novej liečby však neprišli hneď. „Po prvom vstreku do úst sa nič nestalo. Na druhý deň, keď som si dala dva vstreky, mi zrazu po dva a pol roku prestalo búchať v uchu,“ povedala o svojej úľave Erika, ktorá sa však obávala dňa, keď sa jej balenie minie.

„Po každodennom užívaní som si dala pauzu a búchanie v uchu sa vrátilo. Bolo to na zbláznenie. Tak som minula zvyšné spreje a keď mi došli, opäť sa vrátilo búchanie v uchu,“ rozpráva o svojej tortúre Erika. Už dávnejšie bola rozhodnutá, že najbližšiu jar si zasadí vlastnú konopu na prípravu extraktu, pričom svoju úlohu zohrávala aj cena spomínaných sprejov. Prvú konopu si sama dopestovala v roku 2015.

„Problém, ktorý však pretrváva dodnes, spočíva vo výbere odrôd vhodných pre mňa, z ktorých možno pripraviť extrakt s rovnakým zložením, aký som dostala v roku 2014,“ priznala Erika. Napriek tomu si zhotovuje vlastné extrakty, ktoré jej pomohli zbaviť sa neuropatických bolestí a nemusí užívať opiáty.

Erika už niekoľko mesiacov konopnú pastu neužíva a nevrátili sa jej ani bolesti. Niektoré symptómy však pretrvávajú a dokonca sa zhoršujú. „Myslela som si, že konopný extrakt budem musieť brať každý večer. Keby som to musela robiť do konca života, tak mi to za to stojí,“ priznala otvorene Erika, ktorá z prekračovania zákona obavy nemá.

Okrem Prezidentského paláca sa obrátila na predsedu vlády a parlamentný výbor pre zdravotníctvo a rôzne iné inštitúcie. Odpovede z oficiálnych miest však hovorili úradnou rečou - na Slovensku nedošlo v tejto téme k politickej dohode a zároveň, podľa Úradu vlády, nikto nedokázal, že látky obsahujúce kanabinol majú liečebný účinok. K spomínaným listom priložila Erika fotografiu so svojimi vypestovanými rastlinami, pričom na Slovensku platí nulová tolerancia ohľadne užívania alebo extrahovania konopy, ktorá je zaradená medzi zakázané látky. Viac ako pobyt za mrežami pacientku trpiacu na sklerózu multiplex desí zhoršovanie symptómov jej zákerného ochorenia.

Porušovať zaužívané konvencie a zákony stihla už ako šestnásťročná, keď v roku 1989 ušla niekoľko mesiacov pred revolúciou do Rakúska. „Podarilo sa mi získať výjazdovú doložku na fiktívne pozvanie. Nebála som sa utiecť, ale zostať tu,“spomína si odveká rebelka, ktorá sa po viac ako roku vrátila do vtedajšieho Československa, aby mohla dokončiť štúdium na gymnáziu. Žiť na Slovensku si však nezvykla.

„Neviem, kam z konopí, pretože dodnes neviem, ktorá je pre mňa vhodná odroda, tak vám poviem,“ uzavrela položartovne Erika rozprávanie o svojom boji so zákerným ochorením a rovnako o ignorantstve predstaviteľov štátnej moci povoliť uzdu konzervatívnej legislatíve ohľadne zakázaných látok. 

Ilegálne zdravie: Cannabis napriek pozitívnym účinkom pri ťažko chorých pacientoch je v našom právnom systéme nepriechodný.
Ilegálne zdravie: Cannabis napriek pozitívnym účinkom pri ťažko chorých pacientoch je v našom právnom systéme nepriechodný.
Zdroj: Matej Kalina

Morálna povinnosť

Cannabis okrem dospelých pomáha pri liečbe aj deťom. Päťročná Katarína z východného Slovenska trpí ochorením s názvom Dravetovej syndróm. Ide o ťažkú detskú epilepsiu, pri ktorej trpí pacient silnými záchvatmi. Podľa prognóz sa pätina takýchto detí nedožije veku 20 rokov. Pretože liečba je náročná, pani Iveta, matka malej Kataríny, hľadala informácie na internete.

„Čítali sme, ako sa deti majú oveľa lepšie pri liečbe konopou, ako sa konečne rodičia vyspia, ako vidia svoje dieťa akoby prebudené zo sna, aktívne, niektoré konečne začalo jesť, piť, spať,“ opísala pani Iveta bežné veci, ktoré pre rodičov s ťažko chorým dieťaťom také bežné nie sú. Dieťa dostáva pomocou kvapkadla od rodičov cannabis s obsahom látky CBD. Epileptickú liečbu sa snažili rodičia meniť už veľakrát, ale bez úspechu. Vždy však pomohol olej s kanabinolom, na ktorý nedajú dopustiť a majú ho vždy so sebou. Sprievodným javom blížiaceho sa epileptického záchvatu je bolesť hlavy, nespokojnosť či stúpajúca telesná teplota dieťaťa. Vtedy rodičia podávajú malej Katke aj olej s kanabinolom mimo dennej dávky.

„Verejnosť si stále myslí, že pod vplyvom kanabinolu budú všetci zdrogovaní. Ale my vidíme, čo to robí s naším dieťaťom a vôbec nie je zdrogované, ale šťastné vo svojom svete,“vyvrátila predsudky matka, ktorá považuje využitie všetkých dostupných prostriedkov aj s vedomím prekročenia zákona za svoju morálnu povinnosť rodiča.

Dve tisícky klientov

Liečebné účinky konopy ocenil na vlastnej koži aj Richard, ktorý vedie od roku 2015 občianske združenie Medicann. Richard má kratšiu končatinu a momentálne čaká na výmenu kĺbu. Konope mu pomohli najmä pri bolestiach, takže nie je odkázaný na tabletky a opiáty. „Stačí mi dať si večer dobrého ,špeka‘ a bolesti pominú,“ povedal nám s úsmevom pri osobnom stretnutí.

Rovnako trpel silnými alergiami. Užívaním konopy sa ich zbavil. Osobná skúsenosť viedla Richarda venovať sa tejto téme hlbšie. Okrem chýbajúcej osvety ohľadne kanabinoidov, teda látok, ktoré obsahuje rastlina konopa, zabezpečuje združenie konopné produkty pre vyše 2 500 ľudí, ktorých evidujú vo svojej databáze. Najčastejšie hľadajú pomoc pacienti s neurodegeneratívnymi ochoreniami ako epilepsia, skleróza multiplex, ale aj pacienti s onkologickými ochoreniami.

„Pomáhame týmto ľuďom tak, že užívajú naše produkty s obsahom látky CBD,“ vysvetľuje predseda Medicannu. Látka CBD je nepsychoaktívna súčasť marihuany. Známou psychoaktívnou látkou je napríklad THC. Pretože užívanie konopy je na Slovensku ilegálne, združenie podstupuje riziko v tom, že tieto produkty svojim klientom zabezpečuje, a klienti podstupujú riziko, že tieto produkty, najmä olej s obsahom CBD, užívajú.

„Naším krédom je - Radšej byť ilegálne zdravý ako legálne mŕtvy. Počet ľudí, ktorí sú ochotní prekročiť nejaký hlúpy zákon, keď si môžu pomôcť, rastie,“ vysvetlil Richard trestnoprávne hľadisko, ktoré v prípade jeho klientov nezohráva rolu. Združenie používa primárne oleje s vysokým podielom kanabinoidov. Tieto extrakty získava združenie od rakúskeho výrobcu, ktorý má všetky výrobky atestované, produkty sa oficiálne a legálne predávajú v niektorých krajinách Európy. Olej s podielom 10 percent látky CBD pritom stojí 50 eur. Pretože každé ochorenie je individuálne, vyžaduje si rovnako individuálny prístup. Preto skôr než je klient zaradený do databázy, predchádza tomu komplexnejšia diagnóza a priebeh doterajšej liečby.

Na Slovensku platí vyhláška, ktorá povoľuje legálne pestovať technické konope pre vlákna, semená alebo ako potravu pre úžitkové zvieratá, ale nie je možné extrahovať ich. „Extrakciou získavate kanabinoidy a to je na Slovensku trestné. Sme jediná krajina v EÚ, ktorá to tak má,“ vysvetlil Richard dôvod, prečo oleje s obsahom CBD neodoberajú od lokálnych pestovateľov konopí.

Politici a policajti

Napriek „ilegálnej činnosti“ oslovili združenie s prosbou o pomoc viacerí vrcholoví politici aj ľudia na vysokých postoch v rámci Policajného zboru. Pochopenie pre legalizáciu konopí na liečebné účely však u zákonodarcov nenašli. „Pred poslednými voľbami sme oslovili všetky parlamentné strany. Konzervatívne a národne orientované strany akúkoľvek debatu zamietli. Objavili sa aj liberálnejšie postoje, ale žiadna zo strán neprejavila záujem sa tejto téme venovať,“vysvetlil Richard postoje našich politikov k legalizácii konopí. Väčšina strán sa však podľa neho opierala o štúdie staré 60 rokov. Preto je k odporúčaniu Európskej komisie legalizovať konope na liečebné účely predseda združenia Medicann skeptický.

„Vadí mi, že Európska únia nevie a nechce zjednotiť pravidlá ohľadne legalizácie liečebných konopí napriek tomu, že v iných ohľadoch vie byť rázna. Nie som proti migrácii, ale v tejto otázke vedia prinútiť štáty napríklad ohľadne povinných kvót. Prečo neprinútia štáty  zjednotiť svoje drogové politiky?“ položil si otázku Richard. Nezáujem politikov ho však neodrádza ďalej sa venovať tejto téme. „Keď vám povie rodič, že jeho dcéra trpiaca na epilepsiu mala desať záchvatov za mesiac a teraz má jeden-dva, to sú radostné veci. Ako keď počujete, že zrazu môžu ísť na dovolenku či vôbec cestovať,“ netajil spokojnosť s výsledkami svojej činnosti aktivista Richard.

Kontroverzná rastlina

Ak by sa na Slovensku „dekriminalizovalo“ užívanie marihuany, aj lekárska obec by získala viac informácií o účinkoch kanabinoidov na človeka, ktorý má reálne potreby liečiť svoj stav. Myslí si to lekár Branislav Brežný, ktorý je zároveň predsedom klubu Slovenského združenia sklerózy multiplex v Považskej Bystrici. Podľa Brežného výskumy z krajín, kde je konopa voľne prístupná, hovoria, že marihuanu užíva až 43 percent pacientov trpiacich na ochorenie skleróza multiplex. Takmer šesťdesiat percent z nich pritom začalo s užívaním marihuany až po diagnostikovaní ochorenia.

„Serióznych štúdií a laboratórnych experimentov je nedostatok, takže sa nedá objektívne potvrdiť účinnosť marihuany,“uviedol Brežný, podľa ktorého je chyba, ak sa napríklad pacient so sklerózou multiplex lieči iba marihuanou.

Konope podľa lekára ovplyvňujú sprievodné znaky ochorenia a nie jeho podstatu. Cannabis podľa Brežného spomaľuje priebeh Alzheimerovej choroby a zlepšuje poruchy správania u pacientov s demenciou. Tieto výskumy sa však konali v počiatočných fázach daného ochorenia. Preukázalo sa, že fajčenie marihuany znižuje tras pacientov s Parkinsonovou chorobou a zlepšuje ich jemné motorické zručností. Spomalenie šírenia rakoviny pomocou konopí však podľa lekára treba brať s rezervou.

„Metódou prvej voľby v liečbe rakoviny je doterajšia praxou overená onkologická liečba. Bolo by na škodu veci, ak by pacient uprednostnil liečbu nádorového ochorenia marihuanou a premeškal by správny čas na svoje vyliečenie onkologickou liečbou,“ vysvetlil Brežný, podľa ktorého však marihuana môže zmierniť nepriaznivé účinky chemoterapie. 

Ako nám potvrdilo ministerstvo zdravotníctva, momentálne je u nás registrovaný iba jeden liek, ktorý obsahuje účinné zložky konopí. Držiteľ registrácie tohto lieku však nepožiadal o jeho zaradenie do zoznamu kategorizovaných liekov. A tak v súčasnosti nie je na Slovensku schválený žiaden liek obsahujúci zložky z konopy. K prechovávaniu čo i len 0,1 miligramu konopy hrozí človeku podľa zákona až trojročné väzenie, pri väčšom množstve až päť rokov.

Ako nám potvrdilo ministerstvo spravodlivosti, každý občan či pacient s nevyliečiteľnou chorobou, ktorý doma prechováva konope, pácha v našich podmienkach trestný čin. Z okolitých štátov je dekriminalizovaná marihuana v susednom Rakúsku, Česku a dokonca aj v katolícky založenom Poľsku. Legalizácia marihuany prebehla v niektorých štátoch USA ako Kalifornia či Nevada. Od minulého roka je legálna v Kanade a rok predtým legalizovalo marihuanu Gruzínsko.