V ľudskom tele sa neustále rodia a zanikajú bunky. Oba procesy sú v rovnováhe. Všetko však dokáže zmeniť hŕstka mutácií. Ak postihnú gény riadiace delenie buniek, môžu spôsobiť ich nekontrolované množenie. Zhubné bujnenie. Práve vtedy hovoríme o rakovine.

Keďže nádorové bunky sú mimoriadne podobné zdravým bunkám, jednou z najväčších výziev medicíny je vývoj terapií, ktoré dokážu zacieliť ničivý účinok len na zhubné tkanivo, pričom to zdravé nepoškodzujú. Okrem toho si poradia so zdanlivo nekonečnou rozmanitosťou a prispôsobivosťou rakoviny.

Upravené kiahne

Niektorým výskumníkom prišiel na um jednoduchý, ale zároveň geniálny nápad. Čo keby sme „pomohli“ imunite ľudského tela, aby dokázala rozpoznať a ničiť nádorové bunky, čo za normálnych okolností nedokáže? Lekári hovoria o imunoterapii. Jedným zo sľubných nástrojov, ako vytrénovať imunitný systém človeka proti rakovine, sa v posledných rokoch ukázali vírusy. Nie bežné, ale geneticky modifikované. Ba čo viac, nové výskumy dokázali vírusy pozmeniť do takej miery, že nielenže trénujú ľudskú imunitu, ale aktívne napádajú rakovinové bunky. Len rakovinové bunky.

Najnovší pokrok v tomto smere dosiahli vedci zo City of Hop­e, jednej zo svetovo najväčších organizácií zameraných na výskum nádorových ochorení. Geneticky upravili v prírode existujúci vírus kiahní tak, aby infikoval a zabíjal rakovinové bunky, zatiaľ čo zdravé bunky nechá nepovšimnuté. Vírus vďaka genetickej modifikácii zároveň stimuluje imunitný systém, aby napádal blízke rakovinové bunky.

Novovyvinutý vírus dostal označenie CF33-hNIS. Výskumníci overili jeho účinnosť v laboratórnych podmienkach na viacerých typoch rakoviny. Úspešne zvládol zmenšovať nádory hrubého čreva, pľúc, pŕs, pankreasu a vaječníkov. „Náš výskum demonštroval, že geneticky upravené, takzvané onkolytické vírusy dokážu stimulovať imunitný systém, aby reagoval na rakovinové bunky a zabíjal ich. Takisto stimulujú reakciu imunitného systému na iné typy imunoterapie,“ hovorí vedúci výskumného tímu Daneng Li.

Z prednosti slabina

Schopnosť odlíšiť rakovinové bunky od zdravých je však len jedným z problémov liečby nádorov. Tým druhým je enormná prispôsobivosť rakovinových buniek. Vzhľadom na ňu aj spočiatku účinná terapia časom nezriedka stráca účinnosť a viac nepotláča zhubné bujnenie. Práve pomocou nového onkolytického vírusu možno podľa vedcov túto prekážku prekonať.

„Je pozoruhodné, že presne tie vlastnosti, vďaka ktorým rakovinové bunky získavajú odolnosť proti chemoterapii alebo liečbe ožarovaním, zvyšujú účinnosť onkolytických vírusov, ako je CF33-hNIS,“ hovorí člen výskumného tímu Yuman Fong. „Veríme, že sľubné schopnosti modifikovaných vírusov pomôžu imunoterapii liečiť široké spektrum typov rakoviny.“

Posledný krôčik?

Vedci doposiaľ overovali účinnosť novej, sľubnej terapie iba na bunkových kultúrach alebo zvieratách. Priniesli povzbudivé výsledky, no výskumníci upozorňujú, že istotu ohľadom účinnosti vírusu CF33-hNIS prinesú jedine štúdie na ľuďoch. Taký výskum práve prebieha. Zúčastňuje sa na ňom viac ako sto pacientov s rakovinou v pokročilom štádiu.

FOTO V GALÉRII

Výskumníci očakávajú, že overí účinnosť a bezpečnosť novej liečebnej metódy. „Teraz je čas ešte viac zvýšiť silu imunoterapie. Sme presvedčení, že CF33-hNIS má potenciál výrazne zlepšiť vyhliadky pacientov, ktorí bojujú s rakovinou,“ sumarizuje Daneng Li.