Družica sa priblíži k červenej planéte zhruba až na 125 kilometrov od povrchu, aby pozbierala príslušné dáta.

Okrem monitorovania atmosféry a ionosféry bude skúmať tiež vplyv slnečného žiarenia a slnečného vetra.

Takmer 2,5-tonovej sonde, ktorá sa dostane do vesmíru pomocou rakety Atlas V, potrvá cesta na Mars desať mesiacov.

Na obežnú dráhu okolo červenej planéty, kde už sa úspešne premáva vozidlo Curiosity, by mala doraziť v septembri 2014.