V roku 2008 sa astronómom podaril jeden z prvých záberov exoplanéty. Teleso označené Fomalhaut b, ktoré považovali za obrovský svet hmotnejší než Jupiter, obiehalo vo vzdialenosti 25 svetelných rokov od Slnka. Na záberoch Hubblovho vesmírneho ďalekohľadu bolo jednoznačne viditeľné niekoľko rokov. Potom však zmizlo.

Planéty možno náhle miznú v sci-fi, ako napríklad domovský svet Supermana Krypton, ale nie vo vesmíre.

Čo sa naozaj stalo, vysvetlil nový výskum vedcov z Arizonskej univerzity. „Analyzovali sme všetky dostupné archívne dáta Hubblovho ves­mírneho ďalekohľadu a zistili viaceré indície, ktoré naznačujú, že to, čo sa pôvodne pokladalo za teleso veľkosti planéty, v skutočnosti nikdy neexistovalo,“hovorí člen výskumného tímu András Gáspár.

Namiesto obrovskej planéty išlo o oveľa väčšiu vzácnosť: mračno trosiek po kolízii dvoch obrovských komét s rozmermi viac ako 200 km, ktoré sa časom rozptýlilo. „Máme dôkazy podobných kolízií aj z iných planetárnych systémov. Názorne ilustrujú zrážky, akými sa vzájomne ničia aj planéty,“ hovorí Gáspár.