Zo zvonice na Bazilike svätého Marka sa priamo na námestie spustil lietajúci anjel a benátsky karneval sa mohol začať. Nešlo o žiadnu napodobeninu, anjelom bola najkrajšia dievčina minuloročného fašiangového festivalu.

Podľa prvých písomností sa v talianskych Benátkach koná karneval od roku 1268 a rituál Let anjela sa datuje od roku 1548. Návštevníkov vtedy ohúril umelecký akrobat a jeho nasledovníci počas ďalších dvoch storočí boli neodmysliteľnou súčasťou otváracieho ceremoniálu. Až do tragédie v roku 1750, keď akrobat padol z vysokej zvonice priamo do davu ľudí. Organizátori z pochopiteľných dôvodov na dlhé stáročia od zvyku upustili a Let anjela nahradili drevenou holubicou. K pôvodnej tradícii sa vrátili až v roku 2001. Dnes už opäť milióny návštevníkov netrpezlivo čakajú na tento okamih, ktorým odštartuje najväčší fašiangový karneval na svete. Trvá zhruba tri týždne a končí sa vždy v utorok - deň pred Popolcovou stredou.

Odolal nástrahám

Perla Jadranu, ako sa vravieva Benátkam, sa začala do dnešnej podoby rozvíjať už od štvrtého storočia nášho letopočtu. Jeho vzostupy a pády sa celé stáročia striedali. Z močaristej Benátskej lagúny pozostávajúcej zo stosedemnástich ostrovov, ktoré dnes spája viac ako štyristo mostov, vzniklo jedno z najnavštevovanejších miest v Európe.

Pri výstavbe mesta na vode za obeť padli celé lesy z dnešného Chorvátska ležiaceho oproti - vyrúbali ich, aby získali drevené koly, na ktorých mesto stojí. Tvorcovia umeleckého skvostu spôsobili hotovú ekologickú katastrofu, z ktorej sa podaktoré jadranské ostrovy nespamätali dodnes. Vyrúbané lesy už na erodovanej pôde nikdy nevyrástli, a tak ich poznáme holé s malými kerovými porastmi.

Vznešený pôvab Benátok si získaval pozornosť panovníkov, vďaka čomu sa mesto môže pýšiť množstvom prívlastkov naj. Najväčšou koncentráciou historických budov, prvým kasínom na svete z roku 1638, ale aj povestnými gondolami, ktoré v lagúne a v stovkách kanálov začali premávať od roku 1094. Nakoniec do kategórie naj určite patrí aj karneval. Napriek dočasnému úpadku, ktorý zažil na konci 18. storočia. Po tom, čo Napoleon dobyl Benátsku republiku a odovzdal ju Habsburgovcom, fašiangový festival zakázali a podarilo sa ho obnoviť až v roku 1979. Odvtedy jeho sláva stúpa - napriek častým záplavám či pomalému potápaniu mesta. Tento rok si benátske fašiangy prišli vychutnať viac ako tri milióny návštevníkov zo všetkých kútov sveta.

Karnevalové masky: Za kostým sú niektorí ľudia ochotní vyhodiť tisíce eur.
Karnevalové masky: Za kostým sú niektorí ľudia ochotní vyhodiť tisíce eur.
Zdroj: Peter Šurík

Návrat do minulosti v hollywoodskom štýle

Ani obrovské americké filmové štúdiá by zrejme nedokázali vytvoriť taký dokonalý návrat v čase. V úžasných malých uličkách a na nestarnúcich námestiach môžeme obdivovať desaťtisíce dobových kostýmov a úžasných rób. V špecializovaných návrhárskych dielňach ich prepracovali do najmenších detailov. Históriou dýcha každý kúsok mesta, kam sa len pozriete. Osobitnou kapitolou sú odvážne prepracované umelecké kostýmy masiek a postáv zo známej commedie dell’arte. Postavy kolombíny, harlekýna, kupca, učenca a ďalších odeté v zlatých, strieborných i pestrofarebných róbach môžete sledovať po celej dĺžke Kanála Grande až po Námestie svätého Marka. Niektorí prežívajú svoju postavu a pózujú aj s umeleckým prejavom charakteristickým pre kostým. Slávnostná atmosféra doplnená víkendovým zábavným programom vytvára jedinečný umelecký zážitok.

Nemožno sa preto čudovať, že všetky požičovne exkluzívnych masiek a rób majú pár dní po skončení karnevalu rezervácie na ďalší rok. Všetky okamžite renovujú a púšťajú sa aj do tvorby nových masiek. Stovky prevažne talianskych a nemeckých párov a rodín si na obdobie festivalu berú týždňovú dovolenku. Navlečú sa do ťažkých honosných dobových šiat a masiek, prechádzajú sa celé týž­dne v historických uličkách a vychutnávajú si atmosféru. Niektoré páry neváhajú investovať do tejto zábavy naozaj veľa peňazí, iba za šaty často zdobené zlatom, striebrom a drahými kameňmi minú desaťtisíce eur. „S manželkou sem pravidelne chodíme už trinásť rokov,“zdôveril sa nám päťdesiatnik Gerhard z Mníchova. „Benátky a karneval sú našou srdcovou záležitosťou, nevieme sa ich nabažiť.“

Masovka: Počas karnevalu Benátkami prejdú milióny ľudí.
Masovka: Počas karnevalu Benátkami prejdú milióny ľudí.
Zdroj: Peter Šurík

Fabrika na peniaze

Zo stredovekej nerestnej zábavy ľudí skrývajúcich svoju identitu pod maskami sa dnes stala hotová manu­faktúra na peniaze. Krásne malé talianske kaviarne a reštaurácie ponúkajúce miestne jedlá v deň začiatku festivalu prerobia svoje cenníky - samozrejme, nahor, niektoré výrobky sú dvakrát až trikrát drahšie než bežne. Najvyššie ceny sú na Námestí svätého Marka a postupne sa znižujú každou uličkou smerujúcou od centra zábavy. Tisícky obchodníkov naplnia výklady lesklými čačkami s nápisom Italy alebo Venezia a označkujú tovar číslovkami predstavujúcimi násobky ich pôvodnej hodnoty. Tí s najbrakovejšími výrobkami sa rozložia v stánkoch po celej dĺžke Kanála Grande a šikovne lákajú od turistov peniaze.

Tržby za nápoje, jedlá, magnetky či pestrofarebné lepenkové masky sú obrovské. Prevádzky praskajú vo švíkoch, čašníci si nestíhajú utierať pot z tváre a zvončeky na dverách drobných obchodov vytvárajú jeden ucelený melodický rytmus. Rodiny v státisícových davoch v uliciach vo festivalovej nálade neváhajú zaplatiť za jednu kávu trinásť eur. Poloprázdne taniere cestovín poliatych olivovým olejom s parmezánom, ktoré sotva zaženú hlad, vyjdú aj na devätnásť eur. Nedajbože dať si pivo či víno po náročnom špacírovaní - stojí štvornásobne viac ako u nás. Alebo si doprajete asi polhodinovú jazdu gondolou za osemdesiat eur. Ak sa pridajú deti so svojimi prianiami dať si zmrzlinu, mať masku alebo drobný farebný suvenír, zistíte, že cesta a ubytovanie netvoria hlavnú nákladovú zložku. 

Honosné róby: Na ich výrobu sa používajú drahé textílie.
Honosné róby: Na ich výrobu sa používajú drahé textílie.
Zdroj: Peter Šurík

Krása, kam sa len pozrieš

Aj keď z malého výletu sa pomaly stáva nákladná záležitosť, určite stojí za to. Najfotogenickejšie miesto na svete. Drevené koly vystupujúce z modrozelenej hladiny mora a pri nich kotviace krásne čierne gondoly zdobené zlatými prvkami vytvárajú famóznu scenériu kanálov. Námestie svätého Marka s bazilikou patrí medzi najfotografovanejšie pamiatky na svete. Hodinová veža Torre dell Orologio, Kampanila, Dóžovský palác s množstvom historických budov, na ktorých omietkach sa podpísal čas, ale aj prímorská vlhkosť, sa vám navždy vryjú
do pamäti.

Prechádzky v úzkych uličkách, často širokých menej ako pol metra, medzi stojacimi domami starými niekoľko storočí vás dostanú. Atmosféru dotvárajú úžasné renesančné či gotické klenby na oknách, z ktorých visí opratá bielizeň. Keď necháte na chvíľu priestor fantázii, máte pocit, že cestujete v čase. Starobylý puch budov sa mieša s vôňou mora a talianskych jedál. A k tomu melódie známych operných árií.

Ak sa dokážete tohto všetkého nabažiť a zostane vám ešte trochu voľného času, vaše srdcia si určite získa neďaleký ostrov Burano. Po dvadsaťminútovej jazde miestnou hromadnou dopravou, ktorou je, samozrejme, loď, sa vám ukážu uličky pestrofarebných domov lemujúcich úzke vodné kanály. Mestečko na prvý dojem pôsobí, akoby ste otvorili škatuľku s pastelkami. Domčeky sú vymaľované najrozličnejšími žiarivými farbami - jasnožltými, pomarančovooranžovými, pastelovofialovými, belasými, bordovými, jednoducho, aké si dokážete predstaviť.

Úplne iný svet, aký ste videli pred pár minútami. Ostrov nie je až taký veľký a dá sa ním pokochať za pol dňa, a tak vám môže ostať priestor na návštevu susedného ostrova Muráno. Ten je architektúrou podobný Benátkam. Sú na ňom manu­faktúry benátskych sklární. Práve tu celé generácie zručných sklárov strážia umenie výroby svetoznámeho benátskeho skla. Za drobný poplatok si môžete pozrieť zaujímavé divadlo zručných fúkačov pri výrobe farebných váz či sklárskych umeleckých postavičiek.

Gondoly: Podaktoré stoja až 40-tisíc eur a dedia sa z otca na syna.
Gondoly: Podaktoré stoja až 40-tisíc eur a dedia sa z otca na syna.
Zdroj: Peter Šurík

Karneval sa nikdy nekončí

Tento rok sa festival skončil 5. marca - vyhlásením najkrajších masiek a ďalším rituálom. Dvanásť Márií, najkrajších mladých dievčat karnevalu, prinieslo obrovskú vlajku leva, symbol mesta Benátky, a tá sa vzniesla k zvonici na Bazilike svätého Marka.

Tým sa oficiálne ukončil fašiangový festival. Ľudia zbalili všetky stánky, vyupratovali ulice plné odpadkov. Kompetentní zhodnotia celkový priebeh slávnosti. Krajčíri v požičovniach budú mať však opäť plné ruky práce s opravou rób a šiat. Celý cirkus sa totiž začína znova. Na radnici vypíšu súťaž o šou a návrhy na ďalší ročník. Množstvu ľudí z rôznych profesií sa začína rok tvrdej práce s prípravami nového a zaiste ešte lepšieho festivalu. A tak sa opäť máme načo tešiť.

PETER ŠURÍK