Obchodník s hnusom a prasacinami, no aj bojovník za slobodu prejavu či rebel. Názory na amerického podnikateľa, zakladateľa časopisu Hustler a pornografického magnáta Larryho Flinta, ktorý pred pár dňami zomrel na zlyhanie srdca v nemocnici v Los Angeles vo veku 78 rokov, sa rôznia. Niektorí ho nenávideli natoľko, že sa neostýchali súdiť s ním či ublížiť mu, pre iných bol nebojácnym hrdinom. „Pre mňa bol rebel a unikátna osobnosť. Muž, ktorý dokázal posúvať hranice slobody,“ citovali po jeho skone viaceré médiá jedného z jeho synovcov.

Súd aj poprava

Flynt ako prvý v amerických dejinách publikoval fotografie ženských genitálií, rovnako tak snímky súložiacich dvojíc. Mužov aj žien, pričom mu nijako neprekážala ani nekorektná satira a drsná paródia. Keď v Hustleri uverejnil vymyslený parodický rozhovor, v ktorom sa televízny kazateľ Jerry Fallwell priznáva, že prišiel o panictvo v stave opitosti na záchode s vlastnou matkou, musel čeliť žalobe, ktorú riešil až Najvyšší súd.

Kontroverzné fotky z Hustlera si pozrite v GALÉRII>>

Ten dal pomerom hlasov 8 : 0 za pravdu Flyntovi. Sloboda prejavu je vraj v USA nedotknuteľná a v prípade paródie či žartu nemôže byť nijako obmedzená. Keď Falwell v roku 2007 zomrel, Flynt za ním v rozhovore pre LA Times smútil. „Vždy som obdivoval jeho úprimnosť. Aj keď som vedel, čo predáva on a s akým tovarom chodím na trh sám,“ vravel.

Spor so sériovým vrahom Josephom Paulom Franklinom mu zmenil život ešte viac. Franklin, ktorý sa priznal k vražde 20 ľudí, Flynta postrelil a pripútal do konca života na invalidný vozík. Časté bolesti si potom musel liečiť silnými liekmi. Dôvod? Erotické fotografie páru s rozdielnou farbou pokožky. „Bieli majú mať sex s bielymi, Indiáni s Indiánmi a tak ďalej,“ vysvetľoval Franklin príčiny svojho útoku na Flynta. Aj toho Larry prežil. Hoci bol odporcom trestu smrti, Franklina americké úrady aj tak popravili. V novembri 2013 smrtiacou injekciou.

Od baru k pornoimpériu

Flyntov život kariéru rebela dlho nepredznamenával. Larry sa narodil v Kentucky ako najmladší z troch detí miestneho farmára, ktorý sa neskôr pridal k americkej armáde. K nej potom zamieril na chvíľu aj Larry.

Novú kariéru začal ako 23-ročný v Daytone, v štáte Ohio. Za ušetrených 1 800 dolárov sa rozhodol kúpiť mamin bar. Drel ako kôň a dokonca užíval amfetamín, aby vládal byť 20 hodín na nohách. K nemu neskôr pridal aj druhý, Hustler Club, no aj tak sa dostal do finančných ťažkostí.

Kontroverzné fotky z Hustlera si pozrite v GALÉRII>>

Vyriešil ich svojsky, nechal v bare tancovať polonahé tanečnice a rozhodol sa založiť erotický časopis. Nazval ho Hustler Newsletter. Prvé čísla ešte ostali nepovšimnuté, no už o rok to bol trhák, o  ktorom vedela celá Amerika.

Stačilo, aby si Flynt najal paparaca, ktorý odfotil vyzlečenú bývalú prvú dámu Jacqueline Kennedyovú-Onassisovú na gréckej pláži. Bol to super obchod. Flynt za fotografie zaplatil 18-tisíc dolárov, no predal viac než milión kusov časopisu. A mohol si kúpiť vilu. V tom čase ho vyšla na 375-tisíc dolárov. Len musel spočiatku presvedčiť vydavateľov, aby mu číslo vytlačili. Sprvoti sa bránili konštatovaním, že ide o príliš vulgárny obsah.

Naďalej v časopise provokoval a skúšal hranice. Nebránil sa ani fotkám znásilnených žien či komiksom o zneužívaní detí. Koncom sedemdesiatych rokov sa z každého vydania predávali viac než dva milióny kusov.

Kým Playboy a Penthouse brali sex a erotiku skôr ako umenie, Flynt na to šiel inak. Znázorňoval surový a ničím neprikrášlený svet sexu. „Surový sex je to, čo muži chcú. Potvrdilo sa mi to,“ vyhlásil raz vášnivý vyznávač nekorektného humoru. O ženách rád a často tvrdil, že ich stačí postaviť na hlavu a všetky budú vyzerať ako sestry.  „Nesnažil sa len zarobiť. Chcel zmeniť svet a sex bol spôsob, ako to mienil dosiahnuť,“ vyhlásil na jeho adresu bývalý šéfredaktor Hustleru Lee Quarnstrom.

Hodnota jeho impéria sa napriek faktu, že zostal na invalidnom vozíku, vyšplhala na 400 miliónov dolárov. Kúpil si súkromné lietadlo, kasíno, vilu v Kentucky a užíval si život. Najviac mu vynášalo hollywoodske štúdio, kde sa natáčali pornofilmy.

Päť manželiek, päť dcér

Bol ženatý päť ráz. So štvrtou manželkou Atheou vydržal desať rokov, no v roku 1987 sa nešťastnou náhodou utopila. Tak sa oženil piaty raz. Prišiel aj o jednu z dcér. V októbri 2014 zahynula v Ohiu pri autonehode vo veku 47 rokov.

Najstaršiu dcéru vydedil. Jeho trpezlivosť vyskúšala najskôr krivým obvinením, že ju v detstve sexuálne obťažoval. Tak šiel na detektor lži, ktorý obvinenie vyvrátil. A Tonya Flynt-Vegová sa vzápätí priznala, že ho obvinila, len aby sa dostala k peniazom. Keď sa neskôr pridala ku kresťanom a stala sa z nej zarytá odporkyňa pornografie, zriekol sa jej úplne.

Kontroverzné fotky z Hustlera si pozrite v GALÉRII>>

Flynt to skúšal aj v politike. Bola to vraj okrem sexu jediná téma, o ktorej tak rád vehementne diskutoval. V roku 2002 dokonca kandidoval na kalifornského guvernéra, no prehral s legendárnym filmovým hercom Arnoldom Schwarzeneggerom.

Dodýchal v stredu 10. februára v spánku. Pri smrteľnej posteli stála jeho piata žena Liz a jedna z jeho piatich dcér Theresa. Jeho kontroverzný boj o slobodu vyjadrenia sa stal hlavnou témou filmu Ľud verzus Larry Flynt, ktorý v roku 1996 nakrútil režisér Miloš Forman (v hlavnej úlohe s Woo­dym Harrelsonom). V rovnakom čase sa na pultoch kníhkupectiev zjavila jeho autobiografia.