Katharine Hepburnová (1907 - 2003) nepatrila medzi typické hollywoodske krásky. Povestná ostrým jazykom, kritickým duchom a samostatnosťou, oscarová herečka si v láske veľa šťastia neužila, teda aspoň v tradičnom chápaní romantického vzťahu. Jediné manželstvo jej rýchlo stroskotalo, mala hlboký, ale údajne iba platonický vzťah s režisérom Johnom Fordom, randila s výstredným obchodným magnátom Howardom Hugesom, ktorého poznáme z filmu Letec v hlavnej role s Leonardom DiCapriom.

A potom tu bol Spencer Tracy, držiteľ dvoch Oscarov, jeden z najtalentovanejších, ale aj najsebade­štruktívnejších hollywoodskych hercov. „Nemohla by som mať deti, lebo som príliš sebecká,“vyhlásila Hepburnová v jednom z rozhovorov. V skutočnom živote to trochu poprela. O Tracyho sa starala a priam materinsky ho ochraňovala dlhých 27 rokov.

Liberálna divoška

Hepburnová sa narodila v Hart­forde, v Connecticute, v rodine Thomasa Norvala Hepburna, významného urológa, a angažovanej sufražetky Catherine Hotonovej. Otec rozhodne podporoval zverejňovanie informácií o nebezpečenstvách pohlavne prenosných chorôb v čase, keď sa o tom nehovorilo, zatiaľ čo matka bola aktivistka a odhodlaná bojovníčka za práva žien.

Hepburnovci s deťmi otvorene diskutovali o aktuálnych, kontroverzných témach a Hepburnová zrejme rodičom vďačí za svoje liberálne postoje. Pod otcovým vplyvom trénovala atletiku a stala sa dobrou hráčkou golfu, ktorý bol jej celoživotným koníčkom. Ale jej skutočnou láskou bolo herectvo. Pravidelne chodila do kina a doma pripravovala divadelné hry pre susedov. Lístok stál päťdesiat centov a všetky príjmy posielala Indiánom z kmeňa Navahov.

Dospievanie Katharine ovplyvnila rodinná tragédia. Jej starší brat Tom, na ktorého bola silne viazaná, spáchal v roku 1921 samovraždu. Smrť súrodenca ju hlboko zasiahla, upadla do depresie, nestýkala sa s rovesníkmi a väčšinou sa vzdelávala doma. Vyštudovala dejepis i filozofiu a v tom istom roku 1928 debutovala na Brodwayi.

Zneužila manželovu lásku

Jediným Hepburnovej manželom bol Ladlow Ogden Smith, prominentný obchodník a aristokrat z Philadelphie. Stretli sa počas vysokej školy. „Nikdy to nebol skutočný vzťah založený na silnej láske,“ spomínala neskôr herečka.

Zatiaľ čo sa Smith zaoberal financiami, Katharine tvrdo pracovala na svojej kariére. Definitívny zlom nastal v roku 1932, keď sa presťahovala do Hollywoodu a manžela nechala na východnom pobreží. O dva roky sa rozviedli. Hepburnová vždy zdôrazňovala, že mu je nesmierne vďačná za finančnú, morálnu a existenčnú pomoc, ktorú jej v tom čase poskytoval. Seba označovala za zlú ženu, pretože vraj zneužila jeho lásku.

Napriek všetkému ostali blízkymi priateľmi, Ladlowa považovala za člena rodiny až do jeho smrti v roku 1979. Na novinárske otázky týkajúce sa ich vzťahu sa pre médiá často vyjadrovala uštipačne. Na otázku, či majú spolu deti, napríklad odpovedala: „Áno, mám ich päť - dve biele a tri čierne.“

Na rozdiel od manželstva Hepburnovej kariéra naberala na obrátkach. Už vo svojej premiére na striebornom plátne si v snímke A Bill of Divorcement zahrala po boku vtedajšej hviezdy Johna Barymora. Za svoj tretí film Morning Glory získala zlatú sošku Oscara za najlepší ženský herecký výkon.

Mimochodom, jej vzťahy s americkou filmovou akadémiou bol plný paradoxov. Hoci je so štyrmi Oscarmi a 12 nomináciami najúspešnejšou herečkou vôbec, z vlastného presvedčenia si ni­kdy neprišla cenu prevziať. Je tiež zaujímavé, že za svoju hádam najpovestnejšiu rolu vo filme Africká kráľovná s Humphreym Bogartom bola síce na Oscara nominovaná, ale ho nezískala.

Rovnako ako na filmovom plátne bola Katherine    jedinečná aj mimo neho. Správala sa vyslovene nehollywoodsky, nechcela byť obletovaná hviezda ani femme fatale. Obliekala sa ako muž, snažila sa vôbec nepôsobiť žensky, vyhýbala sa médiám a prílišnej pozornosti.

FOTO Katharine Hepburnovej a Spencera Tracyho  v GALÉRII>>

Nekonvenčným správaním si spôsobila nemalé ťažkosti. Ľudia ju nemilovali ako ostatné slávne herečky, kritici ňou často opovrhovali, zatiaľ čo producenti ju neraz ignorovali. Keď sa usilovala získať rolu Scarlett O’Harovej vo veľkofilme Odviate vetrom, producent David O. Sleznik ju schladil. „Na južanskú krásavicu nemáš dostatok sexepílu,“ odkázal jej.

Búrlivák

„Nie som pekný ani príťažlivý a môžem to i dokázať,“ povedal v New Yorku v roku 1930 nádejný herec Spencer Tracy vtedy už slávnemu režisérovi Johnovi Fordovi.

Hoci mal len tridsať rokov, čelo mu už zdobili vrásky. Daň si vybral Spencerov bujarý životný štýl - celé noci chľastal a pravidelne navštevoval bordely. Priatelia ho často za úsvitu nosili domov, do bytu k manželke Louise a ich nepočujúcemu šesťročnému synovi. Ford, uchvátený Tracyho talentom, sa mu stal ochrancom a druhým otcom.

Pritom režisérovou slabosťou bola Hepburnová. Očarila ho už pri prvom stretnutí v roku 1932. Keď neskôr natáčali prvý spoločný film, historickú ságu o škótskej panovníčke Márii Stuartovej, Ford sa vraj pri nej zmenil na nepoznanie. S Katharine často žartovali, spievali, rozprávali si príbehy, doťahovali sa.

Jej nebojácnosť ho fascinovala. Miloval, keď ho ignorovala a protirečila mu. Často odchádzali na plavby jeho jachtou, dokonca jej matka, pani Hepburnová, bola očarená vzletným ženatým režisérom. Ich vzťah zostal údajne iba platonický, ale práve ľudia z Fordovho okolia upriamili herečkinu pozornosť na nevyspytateľného Spencera Tracyho.

Tajná láska

Manželmi boli len na striebornom plátne, napríklad vo filmoch Hádaj, kto príde na večeru či Adamovo rebro. Celkovo ich spolu stihli natočiť deväť. V skutočnom živote Tracy a Hepburnová mali tajný vzťah, ktorý trval 27 rokov. Nikdy pre ňu neopustil svoju ženu, ale zomrel v jej náručí. „Urobila by som pre neho čokoľvek, lebo bol absolútne neodolateľný,“priznala sa neskôr Katharine.

Keď si spolu začali, Tracy už bol vychýrený cudzoložník, už dávno sa odcudzil svojej manželke Louise, ktorá sa zamerala na výchovu postihnutého syna. Mal vzťah s Lorettou Youngovou, Ingrid Bergmanovou, Joan Crawfordovou, Beth Davisovou. A veru nebol verný ani Katharine.

Prvýkrát sa stretli v roku 1941 pri natáčaní romantickej komédie Žena roka. Hepburnová si ho doslova vyboxovala u producentov. „Pán Tracy, myslím si, že ste pre mňa trochu malý,“ povedala mu vraj počas natáčania. „Neboj sa,“ poznamenal niekto z filmového štábu. „Zmenší ťa na svoju veľkosť.“

Podobné uštipačné a dvojzmyselné bonmoty vznikali vraj ako na bežiacom páse. „Nie je na nej štipka mäsa, ale to celé s ňou má šťavu,“ vyznal sa v jednej chvíli herec, ktorý počas kariéry získal dvoch Oscarov.

Vzájomná príťažlivosť medzi nimi bola zrejmá, chémia vyžarovala aj z filmového plátna. Po úspechu s prvým spoločným filmom chcelo MGM Tracyho a Hepburnovú spojiť v iných projektoch. Ale bol tu aj ďalší motív. Štúdio dúfalo, že pri Hepburnovej bude Tracy menej piť. Alkohol v tom čase už príliš zasahoval do jeho práce.

Od chvíle, keď Hepburnová vstúpila do Tracyho života, vrhla sa do roly pani strážnej a on ochrannú ruku potreboval. Býval v hoteli v Beverly Hills. Hostia boli občas svedkami priam neuveriteľných scén - slávna herečka spávala na chodbe pred Tracyho dverami, ktorý ležal opitý vnútri. Ak v hercovom apartmáne zavládlo podozrivé ticho, požiadala zamestnancov, aby odomkli dvere.

Posledný film

Vo februári 1952 si Tracy začal so svojou 31-ročnou kolegyňou Gene Tierneyovou. S Hepburnovou sa v tom čase nevideli aj pol roka a vôbec mu to neprospelo. Alkohol a drogy si vybrali daň, štúdio MGM s ním v roku 1956 definitívne ukončilo zmluvu. Jeho pečeň, močový mechúr a obličky už takmer nefungovali, dokonca vraj v tom čase, vystrašený
dýchacími problémami, spísal testament. Všetko zanechal manželke Louise.

Hepburnová naňho nezanevrela, práve naopak. Snažila sa mu pomôcť, presviedčala Johna Forda, aby ho obsadil v niektorom zo svojich ďalších filmov. Vždy bola pri ňom, pričom dobrovoľne na seba prevzala rolu zdravotnej sestry. Chodili spolu so psom von, kúpila mu stacionárny bicykel. Keď natáčal, bola vždy niekde nablízku, povzbudila jeho dochrámané sebavedomie, pochválila ho pred režisérom. Nakoniec sa k nemu nasťahovala a starala sa o neho 24 hodín denne.

V polovici 60. rokov prišla od režiséra Stanleyho Kramera prekvapivá ponuka, aby stvárnili hlavné roly vo filme Hádaj, kto príde na večeru. Scenár snímky o rodičoch, ktorým dcéra oznámi svoj zámer oženiť sa s černochom, liberálnu Hepburnovú okamžite nadchol. Tracy chvíľu váhal, vyhováral sa na únavu. Nakoniec súhlasil, ale telo ho zrádzalo. Necelý mesiac pred začiatkom natáčania sa doma zrútil. Potom to už s ním šlo dolu vodou.

Katharine Hepburnovú prebudili 10. júna 1967 Spencerove kroky. Následne počula rinčanie skla a pád na zem. Otvorila dvere, kľakla si k nemu a zobrala ho do náručia. Spencer Tracy zomrel na infarkt. Mal 67 rokov.

Hepburnová zavolala svojej sekretárke, tá jej pomohla zbaliť a odniesť osobné veci z domu, aby po príchode Tracyho manželky Louise nezostali po nej žiadne stopy. Nechcela ju zbytočne znepokojovať.

Niekoľko dní po pohrebe pani Tracyovej predsa len zavolala. „Vieš, Louise, ty a ja môžeme byť priateľky. Poznala si ho na začiatku a ja na konci,“ navrhla herečka. Odpoveď ju trochu zaskočila: „Áno. Ale vidíš, myslela som si, že to o tebe bola len klebeta.“

Nič neľutuje

V tom čase mala Katharine Hepburnová 60 rokov. Po náročných rokoch s Tracym jej meno ešte celé tri desaťročia rezonovalo v Hollywoode. Americký filmový inštitút ju v roku 1999 vyhlásil za najlepšiu herečku všetkých čias, medzičasom získala ďalšie tri Oscary, posledný vo veku 74 rokov za rolu vo filme Na Zlatom jazere s Henrym Fondom.

Na svoj vzťah so Spencerom nikdy nedala dopustiť, považovala ho za ideálny, pretože si udržala nezávislosť, ktorú milovala. „Chcela som, aby bol šťastný, aby žil v bezpečí a pohodlne. Rada som na neho čakala, počúvala ho, kŕmila, pracovala pre neho,“ uviedla v jednom z rozhovorov. „Pre mňa všetko s ním bolo fascinujúce.“

Ich posledný film Hádaj, kto príde na večeru dokončili sedemnásť dní pred hercovou smrťou. Katharine Hepburnová si ho vraj nikdy nepozrela.

FOTO Katharine Hepburnovej a Spencera Tracyho  v GALÉRII>>

Autorka: Anamária Grbič