Kanadské i americké služby rátajú obete bezprecedentnej vlny horúčav, ktorá sužovala niekoľko dní štáty i provincie pri Pacifiku. Na severozápade USA a západe Kanady padali teplotné rekordy, ktorých dôsledkom boli lesné požiare a desiatky a desiatky skolabovaní. Mnoho ľudí doplatilo na mimoriadne vysoké teploty životom, mortalita z tepla sa podľa expertov v týchto dňoch zvýšila o 195 percent, len za týždeň zomrelo v súvislosti s horúčavami vyše 550 osôb. Pre porovnanie, priemerne v tomto období odíde zo sveta pre vysoké teploty „len“ okolo 165 ľudí.

Lytton v Britskej Kolumbii ľahol popolom
Zdroj: Profimedia

Symbol skazy

Najviac postihli ničivé plamene obec Lytton v provincii Britská Kolumbia, približne 250 kilometrov severovýchodne od Vancouveru. Dedina zhorela na 90 percent, obyvateľov i návštevníkov museli evakuovať, celkovo asi tisíc ľudí. Ku skaze prispeli aj historické teplotné rekordy. V Kanade doteraz nenamerali viac než 45 stupňov Celzia, ale minulotýždňové horúčavy ich výrazne a niekoľkokrát prekonali, najvyššia teplota dosiahla minulý týždeň 49,6 stupňa.

            Požiar vypukol v stredu a jeho šíreniu napomohol vietor. Plamene sa rozšírili za neuveriteľných 15 minút, ničili domy, podniky i autá. Starosta obce Jan Polderman nariadil okamžitú evakuáciu „Z Lyttonu toho veľa nezostalo. Oheň bol všade,“ povedal neskôr pre BBC. „Posledné hodiny bolo pre obyvateľov Lyttonu devastujúcich,“ skonštatoval smutne kanadský minister obrany Harjit Sajjan a nariadil, aby bola kanadská armáda v pohotovosti, pripravená pomôcť ľuďom z obce.

Nielen Lytton horel. V Britskej Kolumbii hasiči bojovali s niekoľkými desiatkami požiarov
Zdroj: Profimedia

Smutný obraz

V Lyttone žije asi 250 obyvateľov, živia ich najmä lesné práce a turistický priemysel. Na blízkych riekach sa organizujú splavy, takže začiatkom leta býva v okolí mnoho turistov. Polderman, poukazujúc na rýchlosť šírenia sa ohňa poznamenal, že „mal šťastie zachrániť si pred živlom  holý život“. Svedectvá obyvateľov vyvolávajú zimomriavky. Niektorí stihli na úteku aspoň schmatnúť notebook, nejaké doklady, psy, mačky, vziať kľúče od auta, nasadnúť a odísť. Medzitým ich domy, celoživotné dielo, zachvacovali červené ohnivé jazyky, ktorým padla za obeť drvivá väčšina majetku, často veci, ktoré si odovzdávali z pokolenia na pokolenie. Iní, ktorí nemali toľko šťastie, si nestihli obliecť ani košeľu, ani si natiahnuť topánky, utekali bosí. Pri úniku museli dávať pozor aj na cestách, ktoré boli ponorené v hustom dyme, takže viditeľnosť bola minimálna. To všetko za úpenlivého zavýjania hasičských sirén.

            Sociálne siete zaplavili fotky a videá zúfalých ľudí, ktorí sa museli prizerať na to, ako oheň ničí ich domovy. Niektorí ešte neskôr hľadali svojich známych a blízkych, sťažoval im to aj fakt, že kvôli horúčavám i požiaru zlyhával signál mobilných operátorov, navyše, niektoré vykrývacie stožiare zhoreli. Našťastie, priamo v Lyttone sa nepotvrdila žiadna obeť.

            Evakuovaných prijali ľudia zo susedných obcí a mestečiek, mnohí našli útočisko aj v špeciálne zriadenom centre pomoci. Bola vyhlásená zbierka potravín, tekutín, šatstva, hygienických potrieb a iných potrebných vecí.

Starosta Lyttonu Jan Polderman hovorí o veľkom šťastí, že si požiar nevyžiadal obete.
Zdroj: Internet

Zasiahnutý región

Podobné prejavy klimatickej krízy pociťoval v ostatné dni celý región. Len Britská Kolumbia zaznamenala minulý týždeň až 24 hodín viac ako 62 požiarov. Západ Kanady oheň takisto ohrozoval, museli preto evakuovať vyše tisíc osôb. Hlavné mesto provincie Vancouver otvorilo pre obyvateľov 25 klimatizovaných stredísk, kde môžu ľudia uniknúť pre horúčavami, oddychovať i pracovať. Podľa hasičov sa situácia ešte niekoľko dní nezlepší, sucho bude pokračovať. Všetci pozorne sledujú predpovede počasia, či príde vytúžené ochladenie a dážď. Lenže zdá sa, že  ochladenie tak skoro nepríde, mMinisterstvo životného prostredia vydalo výstrahy pre ďalšie provincie, okrem Britskej Kolumbie varovalo Saskatchewan, Manitoby, Yukon i Severozápadné teritóriá.

            Extrémne teploty šarapatia aj v Spojených štátoch amerických. V štáte Oregon zaregistrovali za pár dní viac než 60 úmrtí súvisiacich s horúčavami. Štát Washington pri hraniciach s Kanadou hlásil najmenej dvadsať životov. Ako informovalo BBC, išlo väčšinou o ľudí žijúcich osamotene, v nevetraných priestoroch bez klimatizácie. Mestá Seattle a Portland neďaleko južnej hranice Kanady zaznamenali najvyššie teploty od 40. rokov 20. storočia. V Portlande sa ortuť teplomera vyšplhala na 46,1 stupňa Celzia, v Seattle „len“ necelých 42,2. Národná meteorologická služba vyzvala obyvateľov regiónu, aby sa zdržiavali v budovách s klimatizáciou, vyhýbali sa namáhavým aktivitám vonku, pili dostatočné množstvo tekutín a „kontrolovali príbuzných i susedov“.

Horúčavy vyvolali požiare a kvôli extrémnym teplotám ľudia kolabujú.
Zdroj: Profimedia

Volanie o pomoc

S ohnivým živlom bojoval aj ostrovný Cyprus. Oheň, ktorý vypukol v sobotu, sa rozšíril silný vietor do oblasti severne od prístavných a turistami obľúbených miest Limassol a Larnaka, a vynútil si evakuáciu najmenej troch obcí. Príčiny požiaru nie sú bezprostredne známe, pre podozrenie z podpaľačstva polícia zatkla 67-ročného muža. Na ostrove navyše v letných mesiacoch zaznamenávajú vysoké teploty, ktoré niekoľko dní pred vypuknutím požiaru prekročili 40 stupňov Celzia. Nikózia dokonca cez víkend požiadala členské krajiny Európskej únie o pomoc pri likvidácii ohňa a povolala na boj s ničivým živlom aj tých hasičov, ktorí neboli v službe. Hasiace lietadlá vyslalo okamžite Grécko a Izrael. V nedeľu sa podarilo dostať požiar pod kontrolu, napriek tomu ho domáce médiá označili za najväčší za niekoľko ostatných desaťročí. Minister vnútra Nikos Nuris zasa hovoril o „najničivejšom požiari od založenia Cyperskej republiky, a to z hľadiska materiálnych škôd, ako aj, žiaľ, v súvislosti s ľudskými životmi“. Ohnivý živel si totiž vyžiadal štyri ľudské životy, zahynuli egyptskí robotníci. V nedeľu sa oheň podarilo dostať pod kontrolu.

Na turistami obľúbenom ostrove museli kvôli ohňu evakuovať tri dediny.
Zdroj: Profimedia

Viac fotografií z ohnivej apokalypsy si môžete pozrieť v GALÉRII.