Už piaty mesiac sedí v ruskom väzení dvojnásobná americká olympijská zlatá medailistka, basketbalistka Brittney Grinerová. Tridsaťjedenročnú víťazku americkej WNBA v drese Phoenix Mercury a finalistku vlaňajšieho ročníka tam 27. februára dostala náplň do elektronických cigariet, ktorú u nej ruskí colníci našli na moskovskom letisku Šeremetevo. Obsahovala totiž hašišový olej, ktorý v USA zakázaný nie je, no v Rusku áno. Tamojšie úrady Grinerovú okamžite zatkli a obvinili z pašovania drog. Za to jej podľa ruských zákonov môže hroziť až desaťročné väzenie.


Jasné nie transgenderom: "Je to diskriminačná politika a nebezpečné rozhodnutie," zúria kritici

Odklad za odkladom

Situáciu hviezdy amerického basketbalu, ktorá od roku 2014 hrávala za ruský Jekaterinburg a pomohla mu vyhrať aj Euroligu, komplikujú aj napäté rusko-americké vzťahy. Od vpádu ruských vojsk na Ukrajinu sú na bode mrazu a moskovské úrady sa Grinerovej prípad nijako nesnažia urýchliť.

Práve naopak. Miestny súd jej v marci predĺžil predbežnú väzbu do 19. mája, potom pojednávanie odročil na 18. júna a nakoniec stanovil dátum začiatku súdu na  1. júla. Grinerovej však stanovil predĺžiť väzbu počas celého procesu, preto by mala zostať za mrežami minimálne do 20. decembra. Je viac než jasné, že sa z toho stala politická záležitosť. Rusi prostredníctvom Grinerovej podľa amerických médií dostali šancu pomstiť sa svojmu odvekému nepriateľovi.

Podľa CBS News ruské súdy oslobodili v minulosti v trestných veciach zhruba len jedno percento obžalovaných. V krajine stále platí, že oslobodzujúce rozsudky možno zrušiť. „Postavili ju pred súd na moskovskom predmestí Chimki, kde sa nikdy spravodlivého procesu nemôže dočkať,“ otvorene napísal denník Washin­gton Post. „Bude veľmi ťažké dostať ju z Ruska,“ zhodnotil situáciu demokratický poslanec John Garamendi.

Chcú ju vymeniť?

Američankin pobyt za mrežami v Moskve sa podľa portálu BBC naťahuje aj preto, lebo Rusi chcú možno Grinerovú vymeniť. Záujem majú o obchodníka so zbraňami Viktora Bouta, ktorého v apríli 2012 poslal federálny súd v New Yorku za mreže na 25 rokov. Obvinili ho z terorizmu. V tom čase štyridsaťpäťročný Bout podľa súdu obchodoval s raketami typu zem – vzduch určenými na zostrelenie amerických vrtuľníkov.

Či je v skutočnosti v hre výmena Grinerovej za Bouta a či sa na nej obe strany vzhľadom na aktuálnu situáciu dokážu dohodnúť a zrealizovať ju, je zatiaľ otázne. K jednej výmene politických väzňov však koncom apríla tohto roku skutočne došlo. Hoc po dlhom vyjednávaní, ale predsa. Američana Trevora Reeda, ktorý dostal v Rusku deväť rokov za napadnutie policajta v opitosti, vymenili za ruského pilota Konstatina Jarošenka. Ten si v USA odpykával 20-ročný trest za pašovanie kokaínu.

Petícia na tričku

Americkej obryni Grinerovej, vysokej rovných 206 cm a vážiacej 93 kg, však niet čo závidieť. Malé postele v moskovskej väznici nie sú určite jediným problémom, ktorý túto jedinečnú basketbalistku v súčasných dňoch trápia.

O jej prepustenie žiadala aj kongresmanka Sheila Jackson Leeová. Zatiaľ márne. Americké basketbalové hviezdy sa ju snažili aspoň podporiť na sociálnych sieťach. Viacero z nich začalo nosiť aj tričká s jej iniciálami - BG. „Je extrémne ťažké sledovať, čím všetkým musí prechádzať. Všetci sme sa zjednotili v snahe pomôcť jej. A, áno, zatiaľ svoju podporu dávame najavo aspoň tým tričkom,“ vyhlásil hviezdny basketbalista Bostonu Celtics, finalista tohtoročnej NBA Jason Tatum.

Na tričku je aj link na on­line petíciu za prepustenie Grinerovej. Tú už stihlo podpísať viac než 300-tisíc ľudí. „Povedali sme si, že je to dobrý nápad, ako upriamiť pozornosť fanúšikov na jej príbeh,“ tvrdí rozohrávač Bostonu Celtics Jaylen Brown. „Byť športovcom neznamená len zabávať. Aj my máme svoju váhu a svoj hlas. Som vďačný každému, kto sa v tomto prípade angažuje a snaží sa nejakým spôsobom pomôcť. Netvrdím, že to tričko budem nosiť až do rozuzlenia prípadu, ale dnes cítim povinnosť na jej prípad upozorniť,“ citoval ďalej Browna Washington Times.

Zavretá viac než sto dní

Grinerovej nešťastie nenecháva chladným ani komisára NBA Adama Silvera. „Už je zavretá viac než sto dní. Jej prípad je niečo, čo by malo zaujímať každého z nás. Pracujeme zároveň intenzívne s vládou a expertmi na danú oblasť, aby sa nám podarilo dosiahnuť jej prepustenie. Akýmkoľvek spôsobom. Naše srdcia patria jej rodine,“ tvrdí Silver.

Grinerová je vydatá, ale za ženu. Už v roku 2013 sa priznala k lesbickému vzťahu a o rok neskôr sa so svojou milou Glory Johnsonovou aj zasnúbila. O dva roky ju polícia zatkla za bitku vo Phoenixe. Práve so svojou nastávajúcou. No po prepustení sa obe udobrili a svadba predsa len bola. Dokonca Johnsonová podstúpila umelé oplodnenie a porodila dvojičky.

Ich vzťah však vydržal len do júna 2016. Grinerová sa o dva roky zasnúbila s inou - Che­relle Watsonovou. Tej sa podarilo navštíviť Brittney aj v ruskej base. Od nej americké médiá vedia, že sa Grinerová posťažovala na príliš malé ruské postele. A práve Cherelle v rozhovore pre program Good Morning, America koncom mája vyhlásila, že Grinerová je politický pešiak. „Bola som jej povedať, že na ňu nikto nezabudol. Vliať do jej srdca aspoň trochu nádeje,“ povedala Watsonová v programe. Medzičasom aj ona prijala meno Grinerová.

Brittney dala Cherelle vedieť ešte prostredníctvom esemesky z ruského letiska, že ju zatkli, no potom jej telefón vzali a takmer sto dní museli byť obe bez kontaktu. „Písali sme si aspoň listy,“ prezradila Cherelle.

Slabý ohlas?

Podľa Tamryn Spruillovej ktorá o WNBA a Grinerovej prínose pre najvyššiu ženskú profesionálnu basketbalovú súťaž v USA píše knihu, je však ohlas na jej trápenie v ruskom väzení nedostačujúci. „Ak by sa takéto čosi stalo hráčovi jej kalibru v NBA, dostal by sa na titulku všetkých médií vo svete,“ povzdychla si.

Po Grinerovej pomenovali v rodnom Houstone aj jeden z dní v roku. Brittney Griner Day oslavujú kažodoročne 7. mája. Od roku 2009, keď za svoju Baylor University zvládla Grinerová proti Aldine High School až sedem ráz zasmečovať do koša a vytvoriť jedinečný školský rekord.

Kauzu rieši aj Ministerstvo zahraničných vecí USA. Jeho hovorca označil Grinerovej zadržanie rovnako za nezákonné. „Je to varovanie pre každého, kto cestuje či pracuje v zahraničí, že sa niečo podobné môže prihodiť,“ píše sa v jeho vyhlásení.

FOTO V GALÉRII

Americká WNBA ju opäť nominovala aj do júlového zápasu hviezd tamojšej ligy. Hoci fyzicky bude 10. júla v Clevelande chýbať, urobili z nej aspoň čestnú členku základnej zostavy. „Ak by nebola za mrežami, určite by si miesto zaslúžila. Popritom budeme usilovne pracovať na jej oslobodení,“ komentovala krok komisárka WNBA Cathy Engelbertová.