V pamäti divákov zostane najmä ako príslušník FBI Fox Mulder zo seriálu Akty X. Ale objavil sa aj v iných, najmä menších úlohách. Napríklad vo filme Podnikavé dievča z roku 1988, Chaplin z roku 1992 či komédii Beethoven.

Narodil sa v New Yorku ako druhé z troch detí škótskej učiteľky a newyorského židovského spisovateľa Amrama Duchovného. Keď mal jedenásť, rodičia sa rozviedli. O dva roky neskôr vyhral ako vynikajúci športovec štipendium na elitnej newyorskej strednej škole Collegiate School, potom študoval anglickú literatúru na Princetonskej univerzite i na prestížnej Yalovej universite. Zároveň začal navštevovať herecké kurzy a hral v rade mimobroadwayských inscenácií. Napísal doktorandskú prácu Mágia a technológia v súčasnej americkej poézii a literatúre, v roku 1987 štúdium definitívne ukončil, aby sa venoval herectvu. Vo filme debutoval malou úlohou hosťa na narodeninovom večierku v komédii Podnikavé dievča. Prvý raz na seba výraznejšie upozornil v úlohe transvestitného detektíva protinarkotického oddelenia Dennisa Brysona v televíznom seriáli Mestečko Twin Peaks. Potom si zahral niekoľko epizódnych rolí, napríklad v spomínanej životopisnej snímke Chaplin. Známy je aj ako nezúčastnený rozprávač jednotlivých epizód TV cyklu erotických príbehov Red Shoes Diaries (1992 - 1993).

Celosvetovú slávu i Zlatý glóbus za rok 1996 mu však priniesla až postava agenta FBI Foxa Muldera, ktorý spolu s atraktívnou kolegyňou Scullyovou vyšetruje záhadné prípady v populárnom sci-fi seriáli Akty X. Potom sa stal ešte hlavnou postavou v populárnom seriáli Californication, kde hrá sukničkára Hanka.

FOTO V GALÉRII

Duchovny sa pred 25 rokmi oženil s herečkou Téou Leoniovou, majú spolu tri deti. Manželstvo im však nevydržalo, rozviedli sa v roku 2014.