Približne jedno z päťtisíc detí sa narodí s nedostatočne vyvinutou ušnicou. Lekári hovoria o mikrotii, vrodenej vývinovej chybe, ktorá sa vyskytuje najčastejšie u detí žien s cukrovkou alebo u detí žien, ktoré v čase tehotenstva konzumovali málo sacharidov a kyseliny listovej.

Mikrotia nespôsobuje zdravotné riziká či komplikácie. Ľudia, ktorých postihla, však pre vzhľad často čelia šikanovaniu a trpia závažnými psychickými problémami.

Tím amerických lekárov sa rozhodol vzhľad vonkajšieho ucha postihnutých „opraviť“ novým spôsobom. Implantátom vymodelovaným z tkaniva, ktoré vedci dopestovali v laboratóriu z buniek samotného pacienta. „Pre pacientov s mikrotiou, ale aj všeobecne pre odbor regeneratívnej medicíny ide o v skutku historický okamih. Podarilo sa nám totiž demonštrovať praktickú využiteľnosť najmodernejších technológií tkanivového inžinierstva,“ hovorí vedúci výskumník Daniel Cohen.

Dopestovaná chrupavka

Implantát, ktorý nesie názov AuriNovo, vyvinuli výskumníci americkej medicínskej spoločnosti 3DBio Therapeutics. V rámci klinického výskumu bezpečnosti a účinnosti preparátu ho voperovali prvému dobrovoľníkovi - 20-ročnej žene postihnutej mikrotiou. V rámci výskumu ho plánujú implantovať ďalším desiatim. Ak operácie prebehnú úspešne a implantát splní očakávania, podľa vedcov čoskoro nahradí tradične zaužívané postupy. Tie typicky modelujú chrupavku ucha z hmoty odobratej z rebier pacienta. Alebo na rekonštrukciu vonkajšieho ucha používajú rôzne syntetické materiály, predovšetkým pórovitý polyetylén (PPE).

„Ako lekár, ktorý operoval tisíce detí postihnutých mikrotiou z celého sveta, som nadchnutý tým, čo všetko môže táto nová technológia znamenať pre pacientov, ktorých táto vrodená chyba postihla, a pre ich rodiny,“ hovorí Arturo Bonilla, vedúci chirurg tímu a zakladateľ výskumného ústavu špecializovaného na výskum a liečbu vrodených vývinových chýb, ktoré postihujú uši.

Dopestovaná chrupavka

Mikrotia často postihuje len jednu ušnicu. Príprava implantátu sa vďaka tomu začala 3D skenom pacientovho zdravého ucha. Zo vzorky ušnej chrupavky vedci v laboratóriu dopestovali dodatočné množstvo potrebného tkaniva a zmiešali ho s kolagénovým bioatramentom. Zmes následne pomocou 3D tlačiarne vytlačili do podoby ušnice a obalili dočasným, biologicky odbúrateľným puzdrom. Výskumníci očakávajú, že implantát postupne spevnie a pacientovo telo prvotnú oporu absorbuje. A keď implantát „dozreje“, nové ucho získa vzhľad a elasticitu prirodzeného ucha.

Nielen pre uši

Hlavnou výhodou nového implantátu podľa Arthura Bonillu je, že vyžaduje menej invazívne zásahy do tela pacienta. „AuriNovo sa zaobíde aj bez odoberania chrupavky z rebier. A výsledok je navyše prirodzenejší. Ucho je oveľa ohybnejšie než starý implantát z PPE,“ podotýka.

FOTO V GALÉRII

Bioimplantáty z pacientovho tkaniva dodatočne dopestovaného v laboratóriu vytlačené 3D tlačiarňou podľa Bonillu poslúžia nielen ľuďom s mikrotiou, ale aj mnohým ďalším, ktorí trpia rôznymi inými vrodenými chybami alebo zraneniami chrupavky. Chirurg okrem iného vidí ich prínos v operáciách poškodeného menisku alebo manžiet rotátorov ramien. „Naše počiatočné snahy sa zamerali na rekonštrukciu chrupavky a operácie v oblasti ortopédie, ale ak sa implantáty tohto typu osvedčia, plánujeme ich využiť aj v neurochirurgii a operáciách orgánov,“ konštatuje.